Une nouvelle espèce de crapaud miniature

Venezuela Mannophryne molinai est une nouvelle espèce de batracien découverte par des chercheurs vénézuéliens.

Ce crapaud-miniature ne mesure que 2,5 centimètres et est vulnérable en raison de la déforestation.

Ce crapaud-miniature ne mesure que 2,5 centimètres et est vulnérable en raison de la déforestation. Image: Keystone

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Des chercheurs ont découvert au Venezuela une nouvelle espèce endémique de crapaud miniature, confirmant que le pays possède l'une des plus riches diversités de batraciens au monde.

Ce crapaud, qui mesure au maximum 2,5 centimètres, vit dans des bois de la montagne Aroa (Etat de Yaracuy) dans le nord du pays. Il a été baptisé Mannophryne molinai, en hommage à César Molina (1960-2015), un herpétologique vénézuélien.

Ce crapaud se distingue par une bande noire sous la gorge et les femelles sont légèrement plus grandes que les mâles, a expliqué à l'AFP Miguel Matta, de l'Université centrale du Venezuela, qui a co-dirigé le programme de recherches avec des scientifiques vénézuéliens de l'Université des Andes et du Muséum d'histoire naturelle La Salle.

Sur le dos, le crapaud arbore des couleurs variant du marron au gris et au vert foncé. Le ventre des mâles est blanc et leur gorge grisâtre. Les femelles présentent une coloration ventrale plus vive, avec une gorge jaune, une bande noire plus marquée sous la gorge, et le ventre blanc partiellement teinté de jaune, décrit Miguel Matta.

Hésitations

Les premiers individus ont été repérés en 2012 dans un ruisseau de la zone. Initialement, les scientifiques ont pensé qu'il s'agissait d'une autre population de Mannophryne herminae, une espèce très présente dans les montagnes de la côte vénézuélienne.

Mais des doutes persistaient. L'analyse de photographies, d'enregistrements de croassements et un minutieux travail de comparaison avec les 19 autres espèces connues du genre Mannophryne ont permis de s'assurer qu'il s'agissait bien d'une nouvelle espèce.

Les résultats des investigations ont été publiés dans la revue scientifique Zootaxa. La nouvelle espèce est toutefois vulnérable en raison de la déforestation, liée aux activités agricoles et d'élevage, qui augmente la température et diminue l'humidité, souligne Miguel Matta.

Grande diversité

Cette découverte porte à 20 le nombre d'espèces identifiées du genre Mannophryn, dont 18 sont endémiques aux régions montagneuses du nord du Venezuela. La moitié d'entre elles sont inscrites sur la liste des espèces menacées d'extinction par l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN).

«Cette mise au jour montre que la faune de batraciens au Venezuela possède encore un champ pour de nouvelles découvertes et confirme la position du Venezuela comme le huitième pays du monde en matière de diversité de batraciens», souligne Miguel Matta. (afp/nxp)

Créé: 27.11.2018, 21h06

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