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AnniversaireLa doyenne japonaise de l'humanité fête ses 117 ans

La doyenne de l'humanité, la Japonaise Misao Okawa, a soufflé jeudi à Osaka (ouest) ses 117 bougies, dans un archipel connu pour la longévité de ses habitants.

Misao Okawa est née le 5 mars 1898. Elle fête aujourd'hui ses 117 ans.
Misao Okawa est née le 5 mars 1898. Elle fête aujourd'hui ses 117 ans.
AFP

Misao Okawa, coquette petite dame, née le 5 mars 1898 et issue d'une lignée de marchands de kimonos de la ville a célébré son anniversaire avec un jour d'avance, a posé pour les photographes vêtue d'un ravissant kimono rose, une fleur de la même couleur ornant sa blanche chevelure.

Mère de trois enfants, grand-mère de quatre et arrière-grand-mère de six, elle était entourée de sa famille, notamment de son fils aîné, âgé de 92 ans, et d'un dernier petit rejeton de deux ans.

Elle a également reçu les honneurs de la municipalité: le maire de l'arrondissement, Takehiro Ogura, est passé pour l'occasion lui remettre un bouquet de fleurs assorti à sa tenue. «Joyeux anniversaire!», lui a-t-il soufflé à l'oreille.

Et cette question: ces 117 années «ont-elles été longues?».

«Non, c'est passé vite», a répondu Misao Okawa qui affiche une «bonne forme» malgré son âge avancé, selon un employé de la maison de retraite d'Osaka où elle vit.

Interrogée sur le secret d'une telle longévité, elle a avoué... «ne pas savoir».

Le plus vieil homme du monde, Sakari Momoi, est aussi un Japonais, de 112 ans. Né le 5 février 1903, il avait officiellement décroché le titre l'été dernier.

L'espérance de vie des hommes nippons a franchi pour la première fois en 2013 la barre des 80 ans (80,21 ans), tandis que leurs compatriotes femmes détiennent la palme mondiale de la longévité (86,61 ans).

Environ un quart de la population du Japon est âgée de 65 ans et plus, une proportion qui devrait atteindre 40% d'ici à 2060.

Il y avait près de 59.000 centenaires répertoriés au Japon en septembre 2014, selon les statistiques officielles du ministère de la Santé. Parmi eux, 87% sont des femmes.

kh-anb/kap/tll

AFP

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