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États-UnisTension après la mort d’un Noir aux mains de la police

Les manifestations se poursuivent après la mort de George Floyd, un Afro-Américain étouffé lors de son arrestation par la police.

Une fresque en hommage à George Floyd à Minneapolis.
Une fresque en hommage à George Floyd à Minneapolis.
KEYSTONE

Les autorités américaines ont décidé jeudi d’envoyer des renforts à Minneapolis pour contrer de nouvelles violences après deux nuits de heurts entre la police et des manifestants révoltés par la mort d’un Noir suite à son interpellation musclée.

Le gouverneur de l’État du Minnesota a signé un décret pour autoriser l’intervention de la garde nationale dans cette ville du nord des États-Unis. Deux cents policiers de l’État, ainsi que des hélicoptères, vont également être envoyés sur place.

«La mort de George Floyd doit apporter de la justice et des réformes de fond, pas plus de morts et de destruction», a estimé Tim Walz dans un communiqué, alors que de nouvelles manifestations sont prévues en fin de journée.

Trump «indigné»

Cet Afro-Américain de 46 ans est décédé lundi soir juste après avoir été arrêté par la police, qui le soupçonnait d’avoir voulu écouler un faux billet de 20 dollars. Lors de l’intervention, il a été plaqué au sol par un agent qui a maintenu son genou sur son cou pendant de longues minutes. «Je ne peux plus respirer», l’entend-on dire sur un enregistrement de la scène, devenu viral.

Le président Donald Trump «a été indigné quand il a vu la vidéo» de ce drame «odieux, tragique», a fait savoir sa porte-parole Kayleigh McEnany. «Il a immédiatement pris son téléphone» pour s’assurer que l’enquête du FBI avançait vite, a-t-elle poursuivi: «Il veut que justice soit rendue».

Les quatre agents impliqués ont été licenciés et les autorités locales et fédérales enquêtent sur le drame. Mais aucune inculpation n’a encore eu lieu, ce qui alimente la colère et les frustrations.

«Des meurtres»

«Ces policiers, il faut les arrêter immédiatement» a déclaré Philonise Floyd sur CNN en réclamant, entre deux sanglots, la peine capitale pour les responsables de la mort de son frère. «Tout le monde souffre, c’est pour ça que tout ça arrive. J’en ai assez de voir les hommes noirs mourir», a-t-il ajouté. «Je voudrais que les (manifestants) soient pacifiques mais je ne peux pas les forcer, c’est dur.»

Comme lui, la Haut-Commissaire de l’ONU aux droits de l’homme a fait le lien avec une série d’autres drames qui ont ravivé les plaies raciales aux États-Unis. «C’est le dernier d’une longue série de meurtres d’Afro-Américains non armés commis par des policiers américains» et des citoyens lambda, a regretté Michelle Bachelet dans un communiqué. «Les autorités américaines doivent prendre des mesures sérieuses pour mettre fin à ces meurtres, et pour s’assurer que justice soit faite lorsqu’ils se produisent», a-t-elle ajouté.

L’affaire rappelle notamment la mort d’Eric Garner, un homme noir décédé en 2014 à New York après avoir été asphyxié lors de son arrestation par des policiers blancs. Lui aussi avait dit à l’époque «je ne peux pas respirer», une phrase devenue un cri de ralliement du mouvement Black Lives Matter («La vie des Noirs compte»).

Le Minnesota avait également été marqué par la mort en 2016 d’un automobiliste noir, Philando Castile, abattu lors d’un banal contrôle de police sous les yeux de sa compagne et d’une fillette.

«Déficit d’espoir»

Le chef de la police de Minneapolis, Medaria Arradondo, a reconnu jeudi qu’il y avait «un déficit d’espoir» dans sa ville et que ses équipes y avaient contribué. Tout en assurant respecter le droit des habitants à manifester et à exprimer leur douleur, il a ajouté qu’il «n’autoriserait aucun acte criminel» susceptible d’aggraver le traumatisme de la population.

Deux manifestations s’étaient déroulées dans le calme mercredi après-midi, mais des débordements ont suivi dans la nuit aux abords du commissariat où travaillaient les agents impliqués dans le drame.

Une trentaine de commerces ont été pillés ou incendiés et la police a dû tirer des gaz lacrymogènes pour empêcher les manifestants de franchir les barrières du commissariat.
Un homme est décédé après avoir été touché par balle à proximité des manifestations et un suspect a été arrêté.

Les révérends Jesse Jackson et Al Sharpton, figures de la lutte pour les droits civiques, se sont rendus jeudi à Minneapolis pour rendre hommage à George Floyd. Le premier a appelé à des manifestations dans tout le pays. Déjà à Los Angeles, des manifestants ont bloqué brièvement mercredi une autoroute et brisé les vitres de deux véhicules de police.

AFP/NXP