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Un parc éolien verra le jour à Neuchâtel

Les oppositions aux permis de construire ont été levées. Le parc couvrira 10% de la consommation électrique totale du canton.

Les communes-hôtes du projet éolien ont levé les oppositions aux permis de construire. (Photo d'illustration)
Les communes-hôtes du projet éolien ont levé les oppositions aux permis de construire. (Photo d'illustration)

Les communes-hôtes du projet éolien de la Montagne de Buttes (NE) ont levé les oppositions aux permis de construire. Cette décision fait suite à celle prise début mai par le Conseil d'Etat neuchâtelois, qui a levé les cinq oppositions au plan d'affectation cantonal. Mais un recours a déjà été déposé.

«Le parc couvrira 10% de la consommation électrique totale du canton de Neuchâtel. Il contribuera de manière décisive aux objectifs annoncés de réduire de 60% les émissions de CO2 à l'horizon 2035 et d'augmenter les énergies renouvelables dans le canton», indique mardi Verrivent, la société d'exploitation.

Doté de 19 éoliennes de dernière génération, le parc aura une production annuelle de quelque 100 millions de kWh. Sa production représente 230% de la consommation électrique de l'ensemble du district du Val-de-Travers.

Sur les 140 millions de francs d'investissements, environ 30% reviendront à des entreprises régionales. Verrivent est le partenaire des trois communes-hôtes (Val-de-Travers, Les Verrières et La Côte-aux-Fées).

«Ce parc éolien a été planifié en collaboration avec les principales organisations environnementales nationales. Des mesures de compensation exemplaires et novatrices sont prévues. Ainsi les éoliennes ne tourneront pas pendant la période de fauche, 16 km de lignes électriques seront enfouies et les pylônes restants seront adaptés de manière à protéger les rapaces, dont le hibou grand-duc, de possibles électrocutions», précise Verrivent dans un communiqué.

Recours au Tribunal cantonal

L'association Les Travers du Vent n'est toutefois pas convaincue par ces arguments et milite toujours contre ce parc, qu'elle qualifie de «menace pour la faune ailée et de débâcle environnementale et écologique». C'est pour ces raisons qu'elle a déposé un recours de quelque 500 personnes contre le projet auprès du Tribunal cantonal neuchâtelois.

«Avec ses 19 turbines, le plus grand projet éolien de Suisse contrevient gravement aux dispositions légales en matière de protection contre le bruit», écrit l'association Les Travers du Vent. Elle estime aussi que les impacts sur la faune ailée n'ont pas suffisamment été pris en compte tout comme la problématique paysagère.

Vu la complexité du projet, un groupe de suivi piloté par les services de l'Etat sera mis en place pour la construction, l'exploitation et le démontage du parc prévu après 25 ans. Des associations, les communes, ainsi que des riverains y participeront.

Verrivent est détenue actuellement à parts égales par les Services Industriels de Genève (SIG) et par Groupe E Greenwatt. Il est prévu que son capital-actions s'ouvre à terme aux collectivités publiques (communes ou Neuchéole).

(ats)

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