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Lac LémanIl nage entre Villeneuve et Genève contre le diabète

L'Espagnol Jaime Caballero a même établi un nouveau record pour cette traversée, qu'il a avalée en 22 heures et 39 minutes.

Keystone

Le nageur espagnol Jaime Caballero n'a fait qu'une bouchée du Lac Léman, dans un exploit sportif mené pour sensibiliser le public au diabète. Parti dimanche à 15h de Villeneuve (VD), il a battu le record de la traversée jusqu'à Genève, soit 83 km qu'il a avalés en 22 heures et 39 minutes.

«Je suis fatigué mais très content de ce succès. C'est le succès de tous pour la Fondation sur la recherche pour le diabète», a déclaré Jaime Caballero, meilleur nageur européen sur longue distance, qui a eu du mal à marcher à sa sortie de l'eau. Il a été accueilli lundi par le conseiller d'Etat genevois responsable du Département de la santé, Mauro Poggia, et par le maire de Genève, Guillaume Barazzone.

La pluie, mais surtout le vent qui a agité les eaux du lac, n'ont pas facilité sa tâche. D'importantes vagues l'ont accompagné, vers 3h du matin. «C'est dur physiquement et psychologiquement.» Pourtant, Jaime Caballero a mis moins que les 24 heures qu'il prévoyait, et même 3 minutes de moins que le record de cette traversée, qui avait été établi il y a plus de trente ans.

Il nage souvent pour une bonne cause

Traverser le Léman de part en part fait partie des exploits les plus difficiles qu'il a réalisés même s'il a, par le passé, réussi la traversée aller-retour de la Manche ou celle du détroit de Gibraltar. L'Espagnol n'avait jamais nagé aussi longtemps en eau fermée.

Depuis 2008, il a nagé pour de bonnes causes, après une maladie qui a touché l'un de ses proches. Il a lui-même lancé sa propre association. Lundi, il était ravi de faire passer un double message. La sensibilisation du grand public à la maladie mais aussi l'importance de l'association entre activité sportive et diabète. Jaime Caballero prévoit un autre exploit en 2017, mais n'a pas voulu encore préciser lequel.

«C'est fantastique», se réjouissait de son côté le vice-président de la Fondation, Léonard Vernet, qui avait mis au défi l'Espagnol. Il estime que la comparaison entre l'effort dans la durée et la gestion de la maladie pour un diabétique est bien passée auprès du public, étant donné l'accueil réservé à Jaime Caballero.

Bien qu'il y a eu «énormément de progrès ces dernières années» pour sensibiliser, la maladie était un peu associée à des personnes «ventripotentes», affirme Léonard Vernet. Et «je cherchais quelque chose qui se démarque d'un dîner de charité, qui ne convient pas» pour le diabète, dit-il.

Suivi par un bateau

Tout au long du parcours, il se trouvait sur un bateau près du nageur qui a affiché une moyenne de 3,5 km/h et se ravitaillait toutes les 30 minutes. Le médecin qui planifie son alimentation était également aux côtés de Jaime Caballero. Plusieurs dizaines de personnes l'ont accompagné dans l'eau sur une partie de son exploit, tandis que d'autres l'attendaient à Genève.

Jaime Caballero était équipé d'un GPS qui permettait de suivre son avancée ainsi que d'un capteur de glycémie. A mesure que la tension montait, la glycémie s'élevait. Mais elle est ensuite «restée stable pendant l'effort», selon Léonard Vernet.

Près de 350'000 diabétiques en Suisse

Côté financier, la traversée a été organisée grâce à un don de plusieurs dizaines de milliers de francs. L'objectif était aussi d'élargir le nombre de bienfaiteurs pour la recherche, grâce à un impact indirect. «Je suis certain que cela va y contribuer», affirme Léonard Vernet. Plusieurs milliers de francs ont été promis durant ce week-end.

En général, les donateurs privés ou institutionnels sont souvent liés à une personne concernée par cette pathologie. Près de 350'000 personnes sont atteintes de diabète en Suisse et 90% d'entre elles touchées par le type 2. Celles-ci pourraient faire baisser leur glycémie et diminuer les complications liées à la maladie en pratiquant une activité physique.

(ats)

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