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Le spéléologue coincé dans une grotte a été libéré

Le spéléologue bloqué depuis mercredi soir dans une grotte près de Môtiers, dans le Val-de-Travers, a pu être libéré par les secours un peu avant 20h30 vendredi.

Le spéléologue est sorti en bonne santé de la grotte.
Le spéléologue est sorti en bonne santé de la grotte.
Keystone

Le spéléologue avait été piégé en raison d'une brusque montée des eaux. L'homme est sain et sauf.

Les opérations de sauvetage se sont «très bien» déroulées, a indiqué Sébastien Grosjean, chef du service de l'intervention. Les secours ont longuement hésité, car il y avait un risque à le sortir en plongée, a-t-il précisé. «Mais vers 19h30 nous avons décidé de l'évacuer avec deux plongeurs».

«La météo nous a fait changer d'avis. L'eau descendait, mais très lentement. On aurait peut-être dû encore attendre deux à trois jours pour l'extraire sans que ce soit en plongée. Cela commençait à devenir long», a expliqué Sébastien Grosjean. Les deux plongeurs qui l'ont sorti ont également affirmé se sentir tout à fait aptes à faire cette traversée avec un néophyte.

Habits et nourriture

Avant de l'extraire, deux plongeurs ont traversé la zone inondée pour apporter habits, nourriture et matériel de plongée à ce prisonnier des éléments. Un plongeur de l'équipe de secours a même passé plusieurs heures avec lui jeudi soir.

La victime était coincée à quelque 200 mètres de l'entrée de la grotte de la Cascade. Elle a pu se réfugier dans une cavité située en hauteur et ainsi échapper à la montée des eaux. Le spéléologue n'était pas blessé, a indiqué Sébastien Grosjean.

Importante crue

L'important débit de l'eau consécutif aux fortes précipitations de jeudi, conjuguées à la fonte des neiges, empêchait les secours d'extraire cet homme de sa mauvaise posture.

Des capteurs mesuraient continuellement le niveau de l'eau, ainsi que le courant dans la grotte. L'opération de sauvetage a mobilisé une quinzaine de spéléologues, dont trois plongeurs.

ats

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