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Doutes sur les investigations contre la pollution au mercure

Les médecins en faveur de l'environnement (MfE) et le WWF ont trouvé de fortes concentrations de mercure à Viège, dans des jardins ne nécessitant pas d'assainissement.

Site de Lonza.
Site de Lonza.
Keystone

Les résultats des investigations menées - après la découverte de mercure à Viège - par le WWF et les médecins de l'environnement interpellent, mais n'étonnent pas l'Etat du Valais qui étudie déjà la question.

«Lonza n'a pas procédé à des analyses suffisamment poussées de la pollution au mercure des jardins des alentours de son site de production à Viège», affirment MfE et le WWF Valais ce jeudi 23 avril dans un communiqué. Les deux organisations environnementales se basent sur l'analyse d'échantillons de sol prélevés dans trois jardins qui, selon Lonza, ne nécessitent pas d'assainissement.

«Dans deux des trois jardins, au moins deux échantillons présentaient des concentrations supérieures à la valeur légale d'assainissement de 2 mg/kg», indiquent MfE et le WWF Valais. Les résultats obtenus sont très hétérogènes, allant de faibles concentrations à une pollution très forte de 59 mg/kg.

«Ces résultats nous interpellent, mais ne nous étonnent pas. Nous savons qu'il y a une grande variabilité des résultats sur une même parcelle et nous étudions la question. Nous attendons toutefois des explications de Lonza sur ces diverses observations», précise à l'ats Cédric Arnold, chef du service valaisan de la protection de l'environnement (SPE)

Divers résultats attendus

Les experts indépendants consultés par le canton avaient déjà relevé l'hétérogénéité de ce type de pollution. Ils avaient préconisé un certain nombre de contrôles pour quantifier les variations.

Ainsi, une vingtaine de contrôles supplémentaires sont prévus sur des parcelles avec des concentrations de mercure entre 0,5 et 2 mg/kg. De plus, une étude va être menée par les experts du canton afin d'analyser les causes de ces variations de concentration de mercure, ajoute Cédric Arnold.

Enfin, le SPE attend pour la fin du mois d'avril un rapport de Lonza sur l'ampleur des variations constatées. La firme chimique bâloise a analysé des échantillons prélevés essentiellement dans des parcelles ne nécessitant pas d'assainissement, souligne Cédric Arnold.

«Disproportionné et inhabituel»

L'hétérogénéité des résultats obtenus par les organisations environnementales n'étonne pas non plus Lonza. Dans un communiqué diffusé jeudi, la firme souligne l'importance d'un «échantillonnage représentatif», mais indique toutefois qu'il serait «disproportionné et inhabituel de vouloir échantillonner chaque mètre carré individuellement.

Lonza prendra contact avec MfE pour obtenir des informations sur les échantillons prélevés. Elle rappelle que sa priorité reste un assainissement rapide, avec comme but, un démarrage des travaux en automne prochain.

Lonza souligne encore que la méthode d'échantillonnage et d'investigations des sols se réfère aux dispositions légales de l'ordonnance fédérale sur les atteintes portées aux sols. La méthode est consignée par écrit dans un cahier des charges qui définit aussi le nombre et la nature des échantillons de sols et la procédure d'échantillonnage et d'analyse à mettre en oeuvre.

Conseil d'experts demandé

Pour MfE et le WWF Valais, les analyses de Lonza ne peuvent servir de base fiable pour décider ou non d'assainir une parcelle. Ils réclament donc la création d'un conseil d'experts indépendants instauré par l'Etat du Valais, dont les travaux d'investigation devront être financés par Lonza.

Le Groupement d'intérêt mercure, qui défend les intérêts des habitants touchés par la pollution, souhaite également la création d'un tel conseil. Dans un communiqué diffusé jeudi, il demande au canton de réunir autour d'une table tous les partenaires concernés pour en discuter.

(ats)

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