Rafael Nadal a vacillé sur le match du tournoi

TennisPoussé dans un tie-break décisif au 5e set par un Dominic Thiem exceptionnel, le Majorquin s'est imposé après 4h49'.

Rafael Nadal est allé consoler son adversaire à la fin du match.

Rafael Nadal est allé consoler son adversaire à la fin du match. Image: Keystone

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Rafael Nadal a arraché sa qualification pour les demi-finales de l'US Open en venant à bout de l'Autrichien Dominic Thiem, après un combat de 4h49 en cinq sets 0-6 6-4 7-5 6-7 (4/7) 7-6 (7/5), mercredi à New York.

Les deux hommes, qui ont bataillé jusqu'à plus de deux heures du matin, ont joué le match le plus long de l'édition 2018 du tournoi. Le Majorquin, en quête d'un quatrième trophée à Flushing Meadows et d'un 18e titre en Grand Chelem, sera opposé au No 3 mondial Juan Martin Del Potro pour une place en finale, comme l'année dernière.

Sept points en un set!

Dominic Thiem est entré dans la partie tambour battant. Après 24 minutes seulement, en pleine réussite - 13 coups gagnants pour 2 fautes directes -, il infligeait à l'Espagnol son premier 6-0 depuis mars 2017. S'il a logiquement baissé de rythme ensuite, pendant que Nadal prenait lui ses marques, l'Autrichien a dans un premier temps payé sa fébrilité dans les moments cruciaux.

Il a craqué une première fois alors qu'il servait pour rester dans le deuxième set, à 5-4. Une autre quand il servait cette fois pour mener deux manches à une (5-4). Encore une fois deux jeux plus tard, à 6-5. Enfin dans le quatrième set, dans lequel il a compté un break d'avance (3-1), a laissé filer trois balles de double break et n'a pas non plus converti une balle de 6-5, service à suivre.

Longtemps intraitable

Dominic Thiem a corrigé le tir in extremis quand il s'est retrouvé à deux points de la défaite dans cette quatrième manche (6-5, 30-30), longue de plus d'1h20, qu'il a finalement arrachée au tie-break. Et il s'est longtemps montré intraitable dans le set décisif, malgré les occasions obtenues par Nadal (deux balles de break à 2-2, 0-40 à 5-5).

Mais au bout de l'effort et de la nuit, le No 9 mondial a frappé un ultime smash hors des limites du court, dans le jeu décisif. Après une telle débauche d'énergie - ajoutée à deux combats éprouvants aux tours précédents, contre Khachanov et Basilashvili - s'impose la question de l'état physique de «Rafa».

(afp/nxp)

Créé: 05.09.2018, 08h42

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