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Lionel Messi: «Je n'étais au courant de rien»

L'attaquant star du Barça a plaidé l'ignorance devant les juges du tribunal de Barcelone où il est poursuivi pour fraude fiscale.

Lionel Messi, et son père ont été condamnés à 21 mois d'emprisonnement et à des amendes de 3,7 millions d'euros au total (4,05 millions de francs) pour fraude fiscale, a annoncé le tribunal de Barcelone. (6 juillet 2016)
Lionel Messi, et son père ont été condamnés à 21 mois d'emprisonnement et à des amendes de 3,7 millions d'euros au total (4,05 millions de francs) pour fraude fiscale, a annoncé le tribunal de Barcelone. (6 juillet 2016)
AP, Keystone
Lionel Messi a plaidé l'ignorance. Après son audition, il devait s'envoler pour rejoindre sa sélection argentine, qui jouera lors de la Copa America  en Californie face au Chili. (Jeudi 2 juin 2016)
Lionel Messi a plaidé l'ignorance. Après son audition, il devait s'envoler pour rejoindre sa sélection argentine, qui jouera lors de la Copa America en Californie face au Chili. (Jeudi 2 juin 2016)
Reuters
Il a indiqué au juge qu'il serait absent pour le dernier jour de son procès vendredi, auquel il n'est pas tenu d'assister. (Jeudi 2 juin 2016)
Il a indiqué au juge qu'il serait absent pour le dernier jour de son procès vendredi, auquel il n'est pas tenu d'assister. (Jeudi 2 juin 2016)
Keystone
«Je jouais au football. je n'étais au courant de rien», a déclaré aux juges lionel Messi, restant sur la ligne de défense adoptée depuis le début de l'enquête sur cette fraude de 4,16 millions d'euros, en 2013. (Jeudi 2 juin 2016)
«Je jouais au football. je n'étais au courant de rien», a déclaré aux juges lionel Messi, restant sur la ligne de défense adoptée depuis le début de l'enquête sur cette fraude de 4,16 millions d'euros, en 2013. (Jeudi 2 juin 2016)
Keystone
Lionel Messi et son père Jorge Horacio Messi face aux  juges du  tribunal à Barcelone. (Jeudi 2 juin 2016)
Lionel Messi et son père Jorge Horacio Messi face aux juges du tribunal à Barcelone. (Jeudi 2 juin 2016)
Keystone
La star du FC Barcelone et son père doivent s'expliquer sur une fraude fiscale de 4,16 millions d'euros sur ses droits à l'image. (Jeudi 2 juin 2016)
La star du FC Barcelone et son père doivent s'expliquer sur une fraude fiscale de 4,16 millions d'euros sur ses droits à l'image. (Jeudi 2 juin 2016)
Keystone
Messi doit prendra la parole moins d'une semaine avant le match contre le Chili de sa sélection argentine pour la Copa America . On voit ici son père lui parlant. (Jeudi 2 juin 2016)
Messi doit prendra la parole moins d'une semaine avant le match contre le Chili de sa sélection argentine pour la Copa America . On voit ici son père lui parlant. (Jeudi 2 juin 2016)
Keystone
Le procès avait débuté mardi en l'absence de Messi, avec l'audition d'experts du fisc.  (Jeudi 2 juin 2016)
Le procès avait débuté mardi en l'absence de Messi, avec l'audition d'experts du fisc. (Jeudi 2 juin 2016)
Keystone
L'attaquant star du Barça  doit s'expliquer sur l'affaire de fraude fiscale qui empoisonne sa brillante carrière depuis trois ans. (Jeudi 2 juin 2016)
L'attaquant star du Barça doit s'expliquer sur l'affaire de fraude fiscale qui empoisonne sa brillante carrière depuis trois ans. (Jeudi 2 juin 2016)
Keystone
Barbu, Messi était attendu par des dizaines de journalistes et de curieux massés derrière des barrières. La majorité a l'applaudi. Mais à son passage ont aussi fusé les cris «petit voleur», «va jouer à Panama!». (Jeudi 2 juin 2016)
Barbu, Messi était attendu par des dizaines de journalistes et de curieux massés derrière des barrières. La majorité a l'applaudi. Mais à son passage ont aussi fusé les cris «petit voleur», «va jouer à Panama!». (Jeudi 2 juin 2016)
Keystone
AFP
L'avocat de l'Etat, représentant les intérêts du Trésor public, a requis 22 mois et demi de prison et une amende équivalente au montant de la fraude présumée.
L'avocat de l'Etat, représentant les intérêts du Trésor public, a requis 22 mois et demi de prison et une amende équivalente au montant de la fraude présumée.
AFP
Jorge Horacio Messi pointé du doigt par son fils.  «Les questions d'argent, c'est mon papa qui s'en occupe. Et j'ai confiance en lui», aurait-il affirmé. Ce qu'a confirmé son père.
Jorge Horacio Messi pointé du doigt par son fils. «Les questions d'argent, c'est mon papa qui s'en occupe. Et j'ai confiance en lui», aurait-il affirmé. Ce qu'a confirmé son père.
Reuters
Le tribunal de Barcelon où se déroule le procès de Lionel Messi.  (mardi 31 mai 2016)
Le tribunal de Barcelon où se déroule le procès de Lionel Messi. (mardi 31 mai 2016)
Reuters
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«Je n'étais au courant de rien»: l'attaquant star du Barça Lionel Messi a maintenu jeudi sa ligne de défense devant le tribunal de Barcelone où il est poursuivi pour fraude fiscale, une affaire qui empoisonne sa carrière depuis trois ans.

«Je jouais au football. je n'étais au courant de rien», a déclaré la star du Barça vers 14h30, restant sur la ligne de défense adoptée depuis le début de l'enquête sur cette fraude de 4,16 millions d'euros, en 2013.

Lionel Messi face à ses juges

Messi in court due to tax fraud https://t.co/83O4jyDIz1— 90thMin (@90thMin) 2 juin 2016

«J'ai confiance en mon papa», a ajouté le quintuple Ballon d'Or, vêtu d'un costume sombre, chemise blanche et cravate noire, installé au côté de son père Jorge Horacio devant les trois juges du tribunal. Il n'a parlé qu'une vingtaine de minutes et l'audience a été levée.

Absent au procès vendredi

Il a indiqué au juge qu'il serait absent pour le dernier jour de son procès vendredi, auquel il n'est pas tenu d'assister.

Messi devait après son audition s'envoler pour rejoindre sa sélection argentine, qui jouera son premier match de Copa America, le 6 juin à Santa Clara, en Californie (Etats-Unis), face au Chili.

Vidéo: après avoir plaidé l'ignorance Messi sort du tribunal

Lionel Messi, 28 ans, est accusé d'avoir tenté d'éviter de verser 4,16 millions d'euros d'impôts sur l'argent qu'il gagnait grâce à l'utilisation de son image par des marques comme Danone, Adidas, Nike entre 2007 et 2009.

Refus de répondre à l'avocat

«On ne m'expliquait jamais comment étaient gérés les droits à l'image (...) tout ce que je savais c'est que je signais avec les sponsors pour une quantité X d'argent et que je devais ensuite faire les publicités avec photos et des choses dans le genre mais concernant l'argent et où il allait je ne savais rien», a-t-il ajouté.

Lionel Messi a refusé de répondre aux question de l'avocat du Trésor public, qui lui a notamment demandé s'il savait qu'en Espagne, les revenus sont imposable au niveau mondial.

La star du foot, arrivée vers 10h15 au tribunal était attendue par des dizaines de journalistes et de curieux massés derrière des barrières. La majorité a ovationné le quintuple Ballon d'or. Mais à son passage ont aussi fusé les cris «petit voleur», «va jouer à Panama!».

«Les supporteurs continueront à le soutenir», a cependant estimé un retraité de 70 ans, Andrés Lopez, lançant «avec le petiot, nous gagnons tout!».

La parole au père

Le tribunal a dans un premier temps entendu des experts du fisc. Puis il a commencé à entendre le père de Messi, Jorge Horacio, accusé par le parquet d'avoir «organisé» la fraude fiscale:

«J'ai toujours cherché à lui faciliter la vie», a-t-il déclaré.

«La vérité c'est que je n'ai aucune connaissance sur ces sujets» d'ordre fiscal, a-t-il aussi insisté plusieurs fois, laissant entendre qu'il n'avait pas volontairement fraudé.

Vidéo: Lionel Messi n'est au courant de rien

Jorge Horacio Messi a ensuite détaillé les différents montages de sociétés au Belize, puis en Uruguay, pour recevoir les bénéfices tirés de l'utilisation de l'image de son fils mineur jusqu'en 2005.

Les faits ne sont pas contestés. A partir de 2005, alors qu'il était encore adolescent, sa famille a fondé une première société offshore au Belize, en Amérique centrale, considéré à l'époque comme un paradis fiscal, pour encaisser les bénéfices tirés des droits.

Puis en 2007, cette société est remplacée par une autre compagnie fondée, cette fois, en Uruguay, où les droits à l'image n'étaient pas fiscalisés.

Une peine de prison de 22 mois

Une évasion fiscale présumée qui a valu à Messi - aujourd'hui l'un des quatre sportifs les plus riches du monde selon Forbes - 21 contrôles fiscaux à partir de 2013.

Sans contester les faits, ses avocats tentent depuis le début du procès de démontrer qu'il ne gérait pas ses affaires.

Le joueur et son père ont déjà versé la somme qu'ils devaient au fisc plus les intérêts de retard, soit quelque 5 millions d'euros. Ils risquent une peine de prison de 22 mois et une amende équivalente au montant de la fraude.

Cependant, s'ils étaient condamnés, ils ne devraient pas être incarcérés car en Espagne, les peines inférieures à deux ans ne sont en général pas exécutées en l'absence d'antécédents judiciaires.

Le procès doit se poursuivre vendredi matin en son absence, à partir de 10h30 pour une dernière journée d'audience.

(AFP)

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