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Federer enflamme Palexpo et relance l’Europe

Roger Federer a résisté à un Nick Kyrgios épatant pour redonner deux longueurs d’avance au Team Europe dans une ambiance folle (5-3).

Roger Federer a pris le dessus sur Nick Kyrgios au terme d'un duel très disputé.
Roger Federer a pris le dessus sur Nick Kyrgios au terme d'un duel très disputé.
Keystone

Cette troisième édition de la Laver Cup tient son match référence. Roger Federer et Nick Kyrgios ont en effet livré un duel superbe et incertain ce samedi après-midi. Et après avoir longtemps plié sous les services et les inspirations de l’Australien, «le Maître de cérémonie» a trouvé la force d’arracher la victoire au bout d’un «match tie-break» de grande classe (6-7, 7-5, 10-7). À quel moment ce deuxième simple de la journée a-t-il basculé? Peut-être lorsque «Dirty Nick» joua un coup de replacement entre les jambes qui réveilla un public jusque-là un peu trop sage. Plus sûrement quand Rafael Nadal s’avança vers le banc européen pour coacher son éternel adversaire. «Essaie de mettre parfois un peu plus de lift en coup droit pour arrondir ta trajectoire, il aime tellement s’appuyer sur la balle que ça peut le gêner», lui glissa «le Roi de la terre», seul membre du Team Europe à vraiment oser conseiller «RF». L’effet ne s’est pas fait attendre. Un break patient pour chaparder le deuxième set puis ce tie-break plein d’agressivité bien dosée et Roger Federer pouvait goûter à l’ovation mammouth de Palexpo.

«Merci Genève. Je suis vraiment heureux d’avoir amené la Laver Cup ici», lâcha le Bâlois encore très essoufflé. Une Laver Cup que le «Team World» avait un peu plus tôt relancée grâce à John Isner. Comme Roger Federer, le leader du monde avait en effet laissé passer l’orage d’un début de match autoritaire signé «Sascha Zverev» pour égaliser à 3-3 au bout d’un «match tie-break» parfait (10-1). Avant la session de soirée qui mettra deux fois Rafael Nadal en scène (simple et double), l’Europe a donc repris ses deux longueurs d’avance sur les protégés de John McEnroe.

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