YB favori, Lugano outsider

FootballLes deux clubs helvétiques seront engagés jeudi en Europa League, avec deux statuts bien différents.

Malgré un effectif assez riche, Young Boys sera handicapé par les absences de Hoarau, Bertone et Benito.

Malgré un effectif assez riche, Young Boys sera handicapé par les absences de Hoarau, Bertone et Benito. Image: Keystone

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Les deux clubs suisses engagés dans la phase de groupes de l'Europa League entrent en piste jeudi. Les Young Boys évolueront à domicile contre Partizan Belgrade, alors que Lugano se déplacera en Israël pour y affronter Hapoel Be'er Sheva.

Devant son public, YB portera l'étiquette de favori, cela même si les Bernois seront handicapés par plusieurs absences (Hoarau, Bertone et Benito blessés). Adi Hütter a la chance de disposer d'un effectif assez riche pour proposer des alternatives valables, comme Sow ou Lotomba. En pointe, le duo Assalé - Nsamé sera aligné, et la défense serbe aura tout intérêt à se montrer vigilante.

Partizan Belgrade, 2e de son dernier championnat, est sans doute moins redoutable que Dynamo Kiev et CSKA Moscou, les deux formations auxquelles YB a été confronté lors des qualifications de la Ligue des champions cet été. Le club serbe compte dans ses rangs le Brésilien Everton, qui a porté le maillot de Lugano et Saint-Gall par le passé.

La situation économique du football serbe n'est pas rose. Pas moins de 25 des 30 joueurs qui forment le cadre du Partizan sont des ressortissants nationaux. Deux sont régulièrement appelés en équipe nationale, le gardien Vladimir Stojkovic et l'âttaquant Zoran Tosic. Ils étaient sur le banc lors du récent succès de la Serbie à Dublin contre l'Eire (1-0) en qualification de la Coupe du monde 2018.

Retour après 15 ans d'attente

Pour Lugano, il s'agit d'un retour sur la scène européenne après une attente de 15 ans. La dernière apparition des Tessinois remonte à une élimination lors des qualifications de la Coupe UEFA contre les Lettons de Ventspils en août 2002.

L'équipe dirigée par Pierluigi Tami part dans la position de l'outsider. Hapoel Be'er Sheva a en effet failli se qualifier pour la Ligue des champions. Les champions d'Israël ont échoué en barrage contre les Croates de Maribor en raison des buts inscrits à l'extérieur.

Et la saison dernière, déjà en Europa League, ils avaient fini au 2e rang de leur groupe. Ils avaient notamment laissé derrière eux rien moins que Southampton et l'Inter Milan. (si/nxp)

Créé: 13.09.2017, 17h38

Rodriguez et Xhaka au repos

Granit Xhaka (Arsenal) et Ricardo Rodriguez (AC Milan) ne joueront pas jeudi pour la 1ère journée d'Europa League. Tous deux seront ménagés.

Arsenal reçoit jeudi le FC Cologne, tandis que Milan se déplace à Vienne pour affronter l'Austria.

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