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tennisLes sept glorieuses de Nadal à Roland-Garros

De 2005 à 2012, le Majorquin n'a perdu qu'un seul match sur la terre battue parisienne. Retour sur ses sept titres à Paris.

Novak Djokovic et Rafael Nadal ont reçu leur trophée lundi.
Novak Djokovic et Rafael Nadal ont reçu leur trophée lundi.
AFP

Rafael Nadal a remporté pour la septième fois le tournoi de Roland-Garros, battant ainsi le record du Suédois Björn Borg.

2005: l'avènement

Un jeune Majorquin gaucher, âgé de 18 ans, débarque pour la première fois Porte d'Auteuil. Il a connu une progression fulgurante, passant de la 50e place mondiale en début d'année à la 5e, après ses succès à Monte-Carlo et Rome.

Son parcours est exemplaire jusqu'à sa demi-finale face à Roger Federer. Un brin présomptueux, le no 1 mondial tente de prendre l'Espagnol à son propre jeu. Erreur fatale.

En finale, Nadal ne craque pas sous le poids de l'enjeu, face à l'Argentin Mariano Puerta.

2006: le bourreau de Federer

Vainqueur à Wimbledon, l'US Open et l'Open d'Australie en suivant, Federer espère devenir le troisième joueur de l'histoire à détenir les quatre titres majeurs en même temps, après l'Américain Donald Budge (1938) et l'Australien Rod Laver (1962, 1969).

Le Bâlois tire espoir de la récente finale à Rome, où il s'est incliné face à Nadal mais après avoir eu deux balles de match. L'Espagnol n'est pas impérial en début de tournoi. En finale, il lâche même le premier set 6-1. Mais il se rebiffe et met fin au rêve de Federer.

2007: bis repetita

Comme l'an passé, Federer peut réussir le Grand Chelem sur deux saisons. La sanction est la même. Nadal lui claque la porte au nez, un peu moins sèchement cependant que douze mois plus tôt. Encore une fois, le Majorquin s'en est tenu à une tactique simple: pilonner le revers du Bâlois.

Son ascendant mental devient évident. Federer l'avait battu quelques jours plus tôt à Hambourg, mettant fin à sa série record de 81 victoires sur terre. Mais à Paris, tout est différent.

2008: la perfection

La finale de Nadal est à l'image de son tournoi: proche de la perfection. Il ne laisse que quatre jeux à Federer dans une des finales les plus expéditives de l'histoire du tournoi. Il est le premier à être sacré sans avoir perdu un seul set depuis Borg en 1980. Il n'a cédé que 41 jeux, soit moins de deux par set.

Son lift est assassin, et ses progrès en revers constants. Ils le conduiront un mois plus tard à son premier succès à Wimbledon, encore aux dépens de Federer, quintuple tenant du titre.

2010: la résurrection

Un an plus tôt, Nadal, gêné par des douleurs aux genoux et perturbé par le divorce de ses parents, a connu son unique défaite à Paris, en 8e de finale face à Robin Söderling. Mais il est de retour à son meilleur niveau. Comme en 2008, il ne cède aucun set.

Douce revanche, il écrase Söderling en finale. Pétrifié par l'enjeu, le Suédois ne gagne que dix jeux. Nadal est le premier à réussir le «Clay Slam», en gagnant les quatre principaux tournois sur terre (Monte-Carlo, Madrid, Rome et Roland-Garros). Il a en plus la joie de reprendre la place de N.1 mondial à Federer.

2011: dans les pas de Borg

Nadal souffre pour s'offrir son sixième titre et égaler, à 25 ans et deux jours, le record de Borg. Federer est encore sa victime en finale, pour la quatrième fois. L'Espagnol, peu serein depuis le début du tournoi, n'a jamais été autant bousculé par Federer.

Battu en finale à Rome et Madrid par Novak Djokovic, il a même exprimé sa lassitude, après son match en cinq sets au premier tour contre l'Américain John Isner. Mais il finit tout de même le travail.

2012: l'apothéose

Le Nadal inoxydable est de retour, débarrassé des doutes et blessures. Il avance à marche forcée vers la finale, sans perdre le moindre set. Il retrouve Djokovic, l'homme qui l'a battu en finale des trois derniers tournois du Grand Chelem et rêve du quadruplé.

La finale, perturbée par la pluie, se déroule sur deux jours. Le Serbe aborde le quatrième set avec le break d'avance. Mais le stress le rattrape et la volonté de Nadal lui permet de dépasser Borg.

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