Open d'Australie: les qualifications retardées

IncendiesLes fumées des incendies ont provoqué le report de quelques heures des matches de qualification de l'Open d'Australie.

La fumée enveloppant les courts de Melbourne Park a perturbé le deuxième jour des qualifications.

La fumée enveloppant les courts de Melbourne Park a perturbé le deuxième jour des qualifications. Image: AFP

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Les fumées toxiques provenant de gigantesques incendies dans le sud de l'Australie ont perturbé mercredi l'Open de tennis à Melbourne pour la deuxième journée consécutive. Les matches de qualification ont été retardés, ce qui renforce les interrogations sur le maintien du premier Grand Chelem de l'année.

Les rencontres ont débuté avec une heure de retard, vers 13h locales (3h en Suisse), dans des conditions meilleures mais toujours brumeuses. La qualité de l'air de la ville était «très mauvaise» à 9h, soit un peu moins dégradée que mardi où elle était qualifiée de «dangereuse» par l'Agence pour la protection de l'environnement de l'État de Victoria (EPA).

Mardi, la Slovène Dalila Jakupovic avait dû abandonner au premier tour des qualifications, après avoir souffert de violentes quintes de toux sur le court. «Les conditions au Melbourne Park sont surveillées constamment», a déclaré la Fédération australienne de tennis, chargée de l'organisation du premier tournoi majeur de la saison qui doit débuter lundi et se terminer le 2 février.

Pluies espérées

Les décisions concernant la reprise du jeu seront prises en concertation avec l'équipe médicale du tournoi, les services météorologiques et des scientifiques de l'Agence pour la protection de l'environnement de l'État de Victoria (EPA), a précisé la Fédération, pressée de prendre des mesures en raison de la propagation des incendies mortels qui ravagent le pays depuis septembre.

Le ciel pourrait toutefois offrir un répit aux joueurs puisque le bureau météorologique de l'État de Victoria prévoit des orages dans la journée de mercredi qui pourraient être accompagnées de pluies diluviennes. Mardi, les autorités avaient conseillé aux habitants de Melbourne de «rester à l'intérieur portes et fenêtres fermées», mais les organisateurs avaient maintenu les matches en dépit également de la chaleur de l'été australien.

Outre Jakupovic, la Canadienne Eugénie Bouchard avait souffert de douleurs à la poitrine, vraisemblablement dues à des difficultés respiratoires, et l'Australien Bernard Tomic a déclaré avoir eu du mal à respirer.

Toits rétractables et courts indoor

Plusieurs joueuses et joueurs ont critiqué la décision de faire jouer des matches dans ces conditions, comme l'Ukrainienne Elina Svitolina ou le Français Gilles Simon. «Pourquoi devons-nous attendre quelque chose de grave pour faire quelque chose?», a tweeté l'Ukrainienne, 5e joueuse mondiale et finaliste du dernier Masters, en accompagnant son message d'un graphique avec les données météo du jour à Melbourne.

L'ancienne N.1 mondiale Maria Sharapova, qui participait à un tournoi exhibition à Kooyong, en banlieue de Melbourne, a préféré elle aussi ne pas aller au bout de son duel avec l'Allemande Laura Siegemund (6-7 (4/7), 5-5), d'un commun accord avec son adversaire, en raison des conditions de jeux «extrêmes».

Annulation peu probable

Le patron du tournoi Craig Tiley a balayé les critiques affirmant que «tout le monde a reçu un email», expliquant que toute décision était prise après consultations d'experts. Tiley avait affirmé la semaine passée qu'une annulation de l'Open d'Australie, ce qui serait une première depuis la Seconde guerre mondiale, était peu probable, alors que le N.2 mondial Novak Djokovic, président du Conseil des joueurs au sein de l'ATP, avait estimé que cette question devait être posée.

Le complexe où se déroule l'Open d'Australie dispose de trois courts dotés d'un toit rétractable ainsi que de huit courts en indoor qui seraient de fait moins touchés par une pollution atmosphérique.

Depuis le début des feux dévastateurs en septembre, au moins 28 personnes et 1 milliard d'animaux sont décédés en Australie, plus de 2000 maisons ont été détruites et une zone de 100'000 kilomètres carrés (10 millions d'hectares) - plus grande que la superficie de la Corée du Sud - est partie en fumée. Le bilan humain est passé de 27 à 28 morts mercredi, les autorités ayant confirmé qu'un pompier décédé fin novembre lors d'un accident de la route était en train de lutter contre un incendie. (afp/nxp)

Créé: 15.01.2020, 01h34

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