Liberée, Lara Gut-Behrami goûte à une victoire inattendue

Ski alpinLa Tessinoise a renoué avec le succès après plus de deux ans d’attente. Corinne Suter a complété le doublé suisse sur le Haut-Plateau.

Lara Gut-Behrami ne s’était plus imposée en descente depuis le 28 janvier 2017.

Lara Gut-Behrami ne s’était plus imposée en descente depuis le 28 janvier 2017. Image: Keystone

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Lara Gut-Behrami a déboulé au moment où on l’attendait le moins. Alors que Corinne Suter attirait toutes les sollicitations à Crans-Montana, la Tessinoise s’est approprié vendredi la première des deux descentes sur le Haut-Plateau. La skieuse de Comano a retrouvé cette rapidité, cette impression de facilité qu’elle avait perdues depuis (trop) longtemps. Sa coéquipière a été reléguée à 8 dixièmes.

Lara Gut-Behrami, sevrée de victoire depuis janvier 2018, ne s’était plus imposée en descente depuis plus de trois ans. Une éternité pour une championne de cette trempe. «C’est sûr que ça peut paraître long si on considère l’ensemble de ma carrière, a-t-elle reconnu. Mais un succès a la même saveur, peu importe si on n’a plus gagné depuis un jour ou des années.»

Émotions contenues

En franchissant la ligne, Lara Gut-Behrami a fait preuve de la même réserve. Malgré le coup d’éclat, l’avance colossale, elle n’a rien laissé transparaître. Ou presque. Le dossard 18 a simplement serré le poing avant de se retourner pour saluer le public. Une retenue répétée à l’envi devant chacun des micros qui ont prolongé son marathon médiatique. «Je n’ai jamais été une athlète qui a fêté ses victoires comme une hystérique, qui a sauté partout, a-t-elle rappelé en conférence de presse. Dans le passé, il m’est même arrivé de ne pas savourer une victoire, en étant déjà projetée sur la course d’après.»

Vendredi, Lara Gut-Behrami s’est promis de passer du temps avec ses parents et sa meilleure amie, de profiter du moment en «toute simplicité». «Malheureusement, Valon (ndlr: Behrami) joue samedi avec Genoa et mon frère est en Slovaquie.» Un clan qu’elle n’a malgré tout pas manqué de saluer après sa victoire, «car ils ont été là, peu importent les résultats».

Des classements et des chiffres sur lesquels la Tessinoise a cherché à prendre du recul. Animée par une volonté profonde de relativiser, de ne plus se définir uniquement aux yeux du grand public par ses performances. À 28 ans, Lara Gut-Behrami cherche un autre sens à son parcours d’athlète, mais surtout de femme. Une quête qu’on pouvait à nouveau lire entre les lignes vendredi. «Cette victoire ne va pas changer ma vie. Ce n’est qu’une journée dans ma carrière. Il y a des choses bien plus importantes dans la vie.»

Les réseaux sociaux délaissés

Depuis ses fiançailles avec le footballeur Valon Behrami, à l’été 2018, l’athlète a aussi délaissé les réseaux sociaux. «J’ai la chance de pouvoir pratiquer ma passion, le ski, au quotidien, mais ça reste un métier. La vraie vie, c’est à la maison que cela se passe. Auprès de mes proches.»

La vainqueur du classement général de la Coupe du monde en 2016 a perdu de sa superbe. Mais elle poursuit son cheminement, parlant plus ouvertement de ses doutes, de ses difficultés et des sacrifices qu’elle doit accomplir pour rester au meilleur niveau. «Cela a parfois été douloureux et compliqué, a-t-elle expliqué après cette 25e victoire en Coupe du monde, la première depuis son mariage. Je me suis mise sous pression, j’ai dû lutter contre moi-même.»

Un «chantier énorme»

Elle ne le dit pas, mais la championne a aussi souffert d’être reléguée dans l’ombre, alors que ses coéquipières en équipe de Suisse brillaient. La piste du Mont-Lachaux, qui s’était toujours refusée à elle, lui aura permis de trouver ce fameux «clic», de faire fructifier en mondovision les efforts consentis dans l’anonymat de l’entraînement. «Le chantier semblait énorme, a-t-elle imagé devant les médias tessinois. Il fallait corriger des centaines de milliards de choses. Ce vendredi, je n’ai pas eu à réfléchir. J’ai simplement skié.»

Fidèle à elle-même, Lara Gut-Behrami n’a pas tardé à évoquer la deuxième descente, insistant sur l’importance de confirmer cette promesse de renaissance. Mais peu importe le résultat samedi, elle est à la recherche de bien plus, de quelque chose de plus profond qui anime déjà le reste de sa vie.

Créé: 21.02.2020, 20h19

Corinne Suter se rapproche du globe de cristal

Corinne Suter n’est plus qu’à 80 points du bonheur. Une deuxième place lors de la descente de samedi offrirait un premier globe de cristal à la Schwytzoise de 25 ans, qui deviendrait la sixième Suissesse à remporter le général de la discipline reine. «Ce globe n’est pas une obsession mais il est dans un coin de ma tête», a fini par admettre la Suissesse dans l’aire d’arrivée, après sa deuxième place de la première descente organisée à Crans-Montana. «J’étais un peu plus nerveuse au départ avec ce dossard rouge et tout ce public qui a amené une ambiance incroyable.»

La double médaillée aux derniers Mondiaux d’Åre compte désormais 120 points d’avance sur la Tchèque Ester Ledecka (11e à 1’38) et 127 sur l’Italienne Federica Brignone (7e à 1’35), spécialiste de géant qui s’est invitée à la lutte en descente cette saison. «Je ne pensais jamais être capable de gagner un globe dans cette discipline. Mais c’est encore possible donc je vais tout donner», a confié la Valdôtaine, qui peut aussi rêver du classement général de la Coupe du monde.

Corinne Suter serait assurée de devenir la nouvelle reine de la vitesse si elle conserve 100 points d’avance avant la dernière descente prévue lors des finales, en mars à Cortina d’Ampezzo. «Enchaîner deux descentes permet d’analyser ce que je dois améliorer pour celle du lendemain, a ajouté l’ambitieuse Suissesse. J’ai désormais de nouveaux buts pour samedi.»

Sylvain Bolt, Crans-Montana

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