La Terre a capturé une «mini-Lune» temporaire

Astronomie Un astéroïde découvert mi-février gravite actuellement autour de notre planète. C'est seulement la deuxième fois qu'un tel cas est observé.

Notre nouveau voisin n'est pas en orbite stable et ne devrait pas rester très longtemps dans les parages.

Notre nouveau voisin n'est pas en orbite stable et ne devrait pas rester très longtemps dans les parages. Image: DR

Signaler une erreur

Vous voulez communiquer un renseignement ou vous avez repéré une erreur ?

La Terre a capturé temporairement une «mini-Lune» de la taille d'une voiture, selon les astronomes qui ont repéré l'objet céleste orbitant autour de notre planète.

Ce satellite, d'une taille de 1,90 à 3,50 mètres, a été observé la nuit du 15 février par les chercheurs Kacper Wierzchos et Teddy Pruyne, du projet Catalina Sky Survey, financé par l'agence spatiale américaine Nasa, en Arizona (sud-ouest des États-Unis).

«GRANDE NOUVELLE. La Terre possède un objet nouvellement capturé/possible mini-Lune appelée 2020 CD3», qui pourrait être un astéroïde de type C (carboné, donc très sombre), a tweeté mercredi Kacper Wierzchos.

Capturé il y a trois ans

Pour l'astronome, l'information est «importante», car «il s'agit seulement du second astéroïde connu à graviter autour de la Terre (après 2006 RH120, qui a également été découvert par Catalina Sky Survey)».

Son orbite actuelle suggère qu'il a été capturé par l'attraction terrestre il y a trois ans, a-t-il précisé.

Le Centre des planètes mineures du Smithsonian Astrophysical Observatory, qui collecte les données concernant les objets mineurs du système solaire, a déclaré qu'«aucun lien avec un objet artificiel connu n'a été établi», impliquant qu'il s'agissait donc sûrement d'un astéroïde capturé par la gravité terrestre.

«La dynamique orbitale indique que cet objet est temporairement lié à la Terre», selon la même source.

Déjà sur le départ

Notre nouveau voisin n'est pas en orbite stable et ne devrait pas rester très longtemps dans les parages.

«Il s'éloigne du système Terre-Lune au moment où nous parlons», dont il devrait sortir courant avril, a expliqué au magazine «New Scientist» le chercheur Grigori Fedorets, de l'Université Queen's de Belfast.

Le seul autre astéroïde connu à avoir gravité autour de la Terre, 2006 RH120, a été en orbite autour de notre planète de septembre 2006 à juin 2007. (afp/nxp)

Créé: 27.02.2020, 13h26

Articles en relation

Le grand public invité à traquer les trous noirs

Astronomie Un réseau d'astronomes européens appelle à l'aide pour trouver l'origine de structures complexes détectées dans l'Univers par radiotélescope. Plus...

La planète Mars tremble et livre quelques secrets

Astronomie Le robot InSight qui s'est posé sur la surface de Mars a détecté 174 événements sismiques sur quinze mois. Plus...

L'étoile Bételgeuse est toujours bien pâle

Astronomie Les dernières images de l'étoile géante montrent que cette étoile, l'une des plus brillantes de la Voie lactée, a fortement perdu de sa luminosité. Elle pourrait exploser en supernova. Plus...

Publier un nouveau commentaire

Nous vous invitons ici à donner votre point de vue, vos informations, vos arguments. Nous vous prions d’utiliser votre nom complet, la discussion est plus authentique ainsi. Vous pouvez vous connecter via Facebook ou créer un compte utilisateur, selon votre choix. Les fausses identités seront bannies. Nous refusons les messages haineux, diffamatoires, racistes ou xénophobes, les menaces, incitations à la violence ou autres injures. Merci de garder un ton respectueux et de penser que de nombreuses personnes vous lisent.
La rédaction

Caractères restants:

J'ai lu et j'accepte la Charte des commentaires.

No connection to facebook possible. Please try again. There was a problem while transmitting your comment. Please try again.

Caricatures

C'est le week-end: restez chez vous!
Plus...