Sur Mars, InSight prend des photos

AstronomieLa sonde s'est posée lundi sur la planète rouge et a commencé à envoyer des clichés depuis sa zone d’atterrissage.

Signaler une erreur

Vous voulez communiquer un renseignement ou vous avez repéré une erreur?

Arrivé lundi sur Mars, l'atterrisseur InSight de la Nasa semble en bon état après son périple interplanétaire. Les ingénieurs de l'agence spatiale américaine se préparent à actionner son bras robotique mais avancent prudemment.

L'atterrisseur s'est posé sur une surface légèrement inclinée. Pas de quoi l'empêcher de mener à bien sa mission scientifique, a néanmoins rassuré vendredi l'agence spatiale américaine. «Le véhicule se trouve légèrement incliné (environ 4 degrés), dans un cratère peu profond rempli de poussière et de sable», explique la Nasa dans un communiqué.

«Nous ne pourrions pas être plus heureux», a commenté le chef du projet InSight, Tom Hoffman. «Il n'existe pas de plateformes ou de pistes d'atterrissage sur Mars. Se poser à un endroit qui est fondamentalement un grand bac à sable, dénué de grosses pierres, devrait faciliter le déploiement des instruments».

InSight est équipé de deux appareils photos en couleurs et a déjà envoyé sur Terre six clichés depuis qu'il s'est posé lundi à 19h52 et 59 secondes en horaire GMT. Il restera immobile pour les deux ans de sa mission, et les images envoyées jusqu'à présent sont prises du même angle par chaque appareil.

Elles montrent un ciel dégagé et une surface apparemment plane devant l'engin, même si des poussières obscurcissent pour l'instant les images prises depuis la caméra fixée sur sa plateforme. Mais la protection transparente de la lentille va être retirée, ce qui permettra bientôt de prendre des images claires.

InSight est équipé d'un bras articulé robotique, au bout duquel se trouve une pince à cinq doigts. Cette pince servira à prendre et à déposer les deux instruments d'InSight sur le sol martien, dans les trois prochains mois.

Pour l'instant, les ingénieurs de la Nasa ont commencé à légèrement relâcher la tension de la pince, avec des résultats probants, selon deux photos datées de mardi et diffusées jeudi, qui montrent que la pince a bougé.

Recharger les batteries

La Nasa n'a pas donné d'autres informations sur l'état des instruments. Elle a seulement indiqué lundi soir que les panneaux solaires s'étaient correctement dépliés et avaient commencé à recharger les batteries d'InSight, dont c'est la seule source d'énergie. La puissance est de 600 à 700 watts par beau temps, soit de quoi alimenter un robot-mixeur de cuisine, mais cela suffit amplement, selon la Nasa.

A Paris, le Centre national d'études spatiales, qui a développé l'instrument principal, le sismomètre SEIS, s'en remet à la Nasa pour communiquer sur l'état des instruments. «Il faudra encore attendre plusieurs jours pour connaître l'état précis du sismomètre mais cela se présente bien», dit-on à l'AFP. «Tout semble normal pour le moment».

Dans les prochains jours, le bras robotique devrait commencer à être actionné. L'appareil photo qui y est fixé pourra alors capturer l'image des environs immédiats d'InSight, et confirmer qu'un emplacement plat et sans pierres est disponible devant l'engin pour y déposer les instruments. (afp/nxp)

Créé: 29.11.2018, 16h09

Articles en relation

La sonde de la Nasa InSight a atterri sur Mars

Espace Toutes les étapes de la descente sur Mars se sont déroulées parfaitement. La mission vise à comprendre la composition de l'intérieur de Mars. Plus...

La sonde InSight va enfin toucher Mars

Espace Après sept mois de voyage, la sonde InSight de la Nasa tente lundi une descente à haut risque sur Mars. Plus...

InSight sur Mars: «Sept minutes de terreur»

Astronomie La sonde de la Nasa va se poser sur la planète rouge lundi. L'opération la plus délicate de la mission. Plus...

InSight va se poser sur Mars et scruter son sol

Astronomie La NASA a lancé sa samedi sa sonde chargée d'étudier les secrets de la surface de la planète rouge. Plus...

Un sismomètre de l'EPFZ va s'envoler sur Mars

Astronomie Le lancement du robot américain InSight vers Mars est programmé ce samedi à 13h05 à partir de la base de Vandenberg en Californie. Des sismologues de l'EPFZ y jouent un rôle-clé. Plus...

Publier un nouveau commentaire

Nous vous invitons ici à donner votre point de vue, vos informations, vos arguments. Nous vous prions d’utiliser votre nom complet, la discussion est plus authentique ainsi. Vous pouvez vous connecter via Facebook ou créer un compte utilisateur, selon votre choix. Les fausses identités seront bannies. Nous refusons les messages haineux, diffamatoires, racistes ou xénophobes, les menaces, incitations à la violence ou autres injures. Merci de garder un ton respectueux et de penser que de nombreuses personnes vous lisent.
La rédaction

Caractères restants:

J'ai lu et j'accepte la Charte des commentaires.

No connection to facebook possible. Please try again. There was a problem while transmitting your comment. Please try again.