La «fleur-cadavre» à nouveau en floraison

BrésilLa plus grande fleur du monde, l'Arum Titan, est la star du jardin botanique d'Inhotim, où elle vient de fleurir: elle attire légion d'admirateurs malgré son odeur très particulière de viande pourrie.

L'Arum Titan lorsqu'elle avait fleuri à Bâle.

L'Arum Titan lorsqu'elle avait fleuri à Bâle. Image: AFP

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«Elle a fleuri le jour de Noël et commence déjà à se fermer. Elle a une durée de vie de 72 heures pendant lesquelles elle dégage une forte odeur de viande pourrie pour attirer mouches et scarabées pollinisateurs», a déclaré jeudi la botaniste Patricia Oliveira qui s'en occupe.

Patricia Oliveira a expliqué que la floraison de cette plante géante, affublée du surnom peu flatteur de «fleur-cadavre», est un événement rare, à intervalles de plusieurs années. «C'est sa deuxième floraison. La première a eu lieu en décembre 2010», a-t-elle précisé.

Le nom scientifique de la fleur «Amorphophallus titanum» signifie «pénis géant de forme étrange». Quand elle fleurit, elle a la même température que celle du corps humain, ce qui aide à répandre son odeur très particulière.

Près d'1m70

La plante atteignait jeudi 1m67 d'après la botaniste mais l'Arum Titan, originaire de l'île de Sumatra, peut mesurer jusqu'à près de 3 mètres.

Cette espèce a été décrite pour la première fois en 1878 par le naturaliste italien Odoardo Beccari. Dix ans plus tard, elle a fleuri au jardin botanique de Kew, à Londres, et il a fallu attendre 1926 pour la floraison suivante.

La «fleur-cadavre» du jardin botanique d'Inhotim, à 60 km de Belo Horizonte, est née à partir de semences envoyées par le jardin botanique Marie Selby, en Floride. (ats/nxp)

Créé: 27.12.2012, 20h08

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