Quand il faut décamper, l'orang-outan se gratte

EtudeDes chercheurs de l'Université de Zurich ont montré que la primate femelle se frotte bruyamment pour dire à ses petits qu'il est l'heure de partir.

Les chercheurs zurichois ont observé dix-sept orangs-outans de Sumatra, une île indonésienne (photo d'illustration).

Les chercheurs zurichois ont observé dix-sept orangs-outans de Sumatra, une île indonésienne (photo d'illustration). Image: AFP

Signaler une erreur

Vous voulez communiquer un renseignement ou vous avez repéré une erreur ?

Quand il est temps de décamper, la femelle orang-outan a trouvé un moyen discret pour faire passer le message à ses petits: elle se gratte de manière ostentatoire, ont constaté des chercheurs zurichois. «Nous avons constaté que les mères orangs-outans se grattaient ouvertement pour dire à leurs enfants qu'il est temps de partir», a expliqué Marlen Fröhlich, de l'Université de Zurich, coauteure de l'étude publiée mercredi dans Biology Letters (Royal Society).

Selon la chercheuse, ces grattements «exagérés» ne risquent pas d'être confondus avec ceux provoqués par une simple démangeaison. «Le bruit est assez ostentatoire, rythmé et rêche (le poil des orangs-outans est très long et leur peau très dure). Nous avons débusqué des individus dans la forêt simplement en entendant ces puissants grattements au-dessus de nos têtes», raconte la scientifique.

Pour arriver à ces conclusions, les chercheurs ont observé entre septembre 2013 et février 2014, dix-sept orangs-outans de Sumatra (quatre mères et leurs sept petits, trois mâles et trois jeunes femelles) dans le parc national du Gunung Leuser, situé dans le nord de l'île indonésienne.

Aussi chez les chimpanzés

La primatologue britannique Jane Goodall avait déjà décrit un tel comportement chez une femelle chimpanzé en 1986: «Avant de sauter d'un arbre, (elle) s'arrête souvent au niveau d'une fourchette basse et se gratte en levant les yeux vers son bébé. C'est un signal, le petit se précipite généralement vers sa mère, prêt à descendre».

«On sait encore très peu de choses sur la communication mère-petit chez les orangs-outans», explique Marlen Fröhlich. Passant la majeure partie de leur temps dans les arbres, les primates sont difficiles à observer, et les vocalisations sont rares, car elles peuvent attirer des ennuis de la part de mâles cherchant des accouplements forcés ou de prédateurs.

Les orangs-outans figurent sur la liste rouge de l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) en tant qu'espèce en danger critique d'extinction. En vingt ans, les populations d'orangs-outans ont perdu 80% de leur territoire et se sont réduites de moitié. (ats/nxp)

Créé: 17.07.2019, 15h39

Articles en relation

Les animaux gagnants et perdants de 2018

Biodiversité Si l'orang-outan fait partie des perdants, le gorille des montagnes a lui nettement progressé, selon un bilan du WWF pour 2018. Plus...

Naissance d'un bébé orang-outan au zoo de Bâle

Animaux La petite Padma, née le 7 août dernier, vient grossir les rangs de la population d'orangs-outans de Sumatra de l'institution. Plus...

Un orang-outan s'offre une bouffée de cigarette

Indonésie Le singe Ozon, dans le zoo de Bandung, a récupéré une cigarette qu'un visiteur avait jetée dans sa direction. Un geste condamné. Plus...

Publier un nouveau commentaire

Nous vous invitons ici à donner votre point de vue, vos informations, vos arguments. Nous vous prions d’utiliser votre nom complet, la discussion est plus authentique ainsi. Vous pouvez vous connecter via Facebook ou créer un compte utilisateur, selon votre choix. Les fausses identités seront bannies. Nous refusons les messages haineux, diffamatoires, racistes ou xénophobes, les menaces, incitations à la violence ou autres injures. Merci de garder un ton respectueux et de penser que de nombreuses personnes vous lisent.
La rédaction

Caractères restants:

J'ai lu et j'accepte la Charte des commentaires.

No connection to facebook possible. Please try again. There was a problem while transmitting your comment. Please try again.

Caricatures

Après l'accord avec l'UE, Johnson doit convaincre le Parlement
Plus...