Du bleu outremer dans du tartre dentaire

AllemagneLe bleu outremer était obtenu par broyage de la pierre fine de lapis-lazuli. Il a été découvert dans la dépouille d'une nonne en Allemagne.

La femme dont le tartre dentaire contenait du bleu outremer était enterrée à côté du couvent de Dalheim, près de Lichtenau (D).

La femme dont le tartre dentaire contenait du bleu outremer était enterrée à côté du couvent de Dalheim, près de Lichtenau (D). Image: Screenshot

Signaler une erreur

Vous voulez communiquer un renseignement ou vous avez repéré une erreur ?

Une équipe de chercheurs avec participation suisse a retrouvé des restes de bleu outremer sur la dépouille d'une femme du Moyen Âge. C'est le premier indice direct du fait que des femmes auraient travaillé avec ce pigment extrêmement précieux utilisé pour les enluminures des manuscrits.

Historiquement obtenu par broyage de la pierre fine de lapis-lazuli, le bleu outremer était à l'époque parmi les plus coûteux des pigments. Il valait aussi cher que l'or et n'était confié qu'aux meilleurs artistes. Ce n'est qu'au 19e siècle qu'une version synthétique de ce bleu profond et lumineux a été mise au point.

Une équipe internationale autour de Christina Warinner, chercheuse notamment à l'Université de Zurich, a découvert en 2014 des particules de bleu outremer dans le tartre dentaire d'une femme enterrée à côté du couvent de Dalheim, près de Lichtenau (D). Il s'agissait probablement d'une nonne, dont l'âge est estimé entre 45 et 60 ans.

La datation de sa dépouille donne une fourchette comprise entre 997 et 1162 de notre ère, selon ces travaux publiés dans la revue Science Advances. Les analyses des particules piégées dans le tartre dentaire ont montré que cette femme a travaillé sur une longue durée avec ce pigment.

Auteurs anonymes

Elle pourrait donc avoir été copiste, illustratrice ou encore avoir contribué à la préparation des matériaux. L'hypothèse la plus plausible est qu'elle léchait la pointe de son pinceau en peignant, selon les scientifiques. Ils soulignent que leur méthode pourrait servir à identifier les auteurs de manuscrits, qui jusqu'au 15e siècle étaient la plupart du temps anonymes.

Le rôle des religieuses dans ce contexte est encore plus mystérieux. Avant le XIIe siècle, moins d'un livre sur cent est signé d'un nom féminin, ensuite, moins de 15%, même dans les cloîtres féminins. C'est pourquoi il a longtemps été supposé que la production de manuscrits au Moyen Âge était une affaire d'hommes.

Des recherches récentes indiquent toutefois que des religieuses ont également joué un rôle important dans la production de livres précieux, surtout en Allemagne et en Autriche. (ats/nxp)

Créé: 09.01.2019, 20h20

Articles en relation

Un cimetière médiéval sort de terre à Bernex

Archéologie genevoise Au contact de l'air chargé d'humidité, les squelettes se couvrent d'une fine pellicule vert fluo. Effet garanti! Plus...

Des peintures millénaires découvertes au Pérou

Archéologie La cité de Chan Chan, datant de l'ère précolombienne et située au Pérou, continue de révéler ses trésors. Plus...

Un mystère repose dans le lac de Constance

Archéologie Des amas de pierres repérés en 2015 au fond du plan d'eau n'ont pas encore livré tous leurs secrets. Plus...

Les Néandertaliens étaient des créateurs de fresques

Archéologie Les plus anciennes peintures rupestres ont été réalisées au moins 20'000 ans avant l'arrivée de l'homme moderne en Europe. Plus...

Publier un nouveau commentaire

Nous vous invitons ici à donner votre point de vue, vos informations, vos arguments. Nous vous prions d’utiliser votre nom complet, la discussion est plus authentique ainsi. Vous pouvez vous connecter via Facebook ou créer un compte utilisateur, selon votre choix. Les fausses identités seront bannies. Nous refusons les messages haineux, diffamatoires, racistes ou xénophobes, les menaces, incitations à la violence ou autres injures. Merci de garder un ton respectueux et de penser que de nombreuses personnes vous lisent.
La rédaction

Caractères restants:

J'ai lu et j'accepte la Charte des commentaires.

No connection to facebook possible. Please try again. There was a problem while transmitting your comment. Please try again.

Caricatures

Grève des jeunes pour le climat
Plus...