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Le roi des Belges abdique après 20 ans sur le trône

Le roi des Belges, Albert II, a annoncé mercredi, dans une allocution à la nation, son «intention d'abdiquer» le 21 juillet, jour de la fête nationale.

La reine Paola de Belgique essuie une larme, à côté de la princesse Mathilde qui s'apprête à lui succéder en tant qu'épouse du roi, ce dimanche 21 juillet.
La reine Paola de Belgique essuie une larme, à côté de la princesse Mathilde qui s'apprête à lui succéder en tant qu'épouse du roi, ce dimanche 21 juillet.
AFP
La princesse Mathilde de Belgique et le prince Philippe saluent la foule ce dimanche 21 juillet.
La princesse Mathilde de Belgique et le prince Philippe saluent la foule ce dimanche 21 juillet.
AFP
Le roi Albert II de Belgique, son fils le prince Philippe et la princesse Mathilde, à la cathédrale de Bruxelles, pour le Te Deum, avant l'abdication officielle, ce dimanche 21 juillet.
Le roi Albert II de Belgique, son fils le prince Philippe et la princesse Mathilde, à la cathédrale de Bruxelles, pour le Te Deum, avant l'abdication officielle, ce dimanche 21 juillet.
AFP
Le prince Philippe et la princesse Mathilde, qui s'apprêtent à devenir roi et reine ce dimanche 21 juillet 2013.
Le prince Philippe et la princesse Mathilde, qui s'apprêtent à devenir roi et reine ce dimanche 21 juillet 2013.
AFP
Le prince Philippe et la princesse Mathilde, qui s'apprêtent à devenir roi et reine ce dimanche 21 juillet 2013.
Le prince Philippe et la princesse Mathilde, qui s'apprêtent à devenir roi et reine ce dimanche 21 juillet 2013.
AFP
Le prince Philippe et la princesse Mathilde, qui s'apprêtent à devenir roi et reine ce dimanche 21 juillet 2013.
Le prince Philippe et la princesse Mathilde, qui s'apprêtent à devenir roi et reine ce dimanche 21 juillet 2013.
AFP
La reine Paola de Belgique, le roi Albert II de Belgique et leurs successeurs, la princesse Mathilde et le prince Philippe, ce dimanche 21 juillet 2013 à la cathédrale de Bruxelles.
La reine Paola de Belgique, le roi Albert II de Belgique et leurs successeurs, la princesse Mathilde et le prince Philippe, ce dimanche 21 juillet 2013 à la cathédrale de Bruxelles.
AFP
Les Belges se sont rassemblés pour écouter l'allocution de leur roi, Albert II.
Les Belges se sont rassemblés pour écouter l'allocution de leur roi, Albert II.
AFP
Albert II, roi des Belges, et son fils aîné Philippe, qui va lui succéder (photo prise dans les jardins du château de Laeken, le 2 septembre 2012).
Albert II, roi des Belges, et son fils aîné Philippe, qui va lui succéder (photo prise dans les jardins du château de Laeken, le 2 septembre 2012).
Reuters
Futur roi des Belges. le prince Philippe se prépare à monter sur le trône (4 juillet 2013) .
Futur roi des Belges. le prince Philippe se prépare à monter sur le trône (4 juillet 2013) .
Keystone
La reine Paola fixe la cravate du roi d'Albert II avant son allocution (3 juillet 2013).
La reine Paola fixe la cravate du roi d'Albert II avant son allocution (3 juillet 2013).
Keystone
Le roi Albert II de Belgique pris en photo avant de faire son allocution (3 juillet 2013).
Le roi Albert II de Belgique pris en photo avant de faire son allocution (3 juillet 2013).
Keystone
De gauche à droite, le roi Albert II, le prince Gabriel et la princesse Mathilde de Belgique assistent à un match de qualification pour les Mondiaux de 2014. (7 juin 2013)
De gauche à droite, le roi Albert II, le prince Gabriel et la princesse Mathilde de Belgique assistent à un match de qualification pour les Mondiaux de 2014. (7 juin 2013)
AFP
Albert II a fêté en juin ses 79 ans et doit célébrer en août le 20e anniversaire de son règne.
Albert II a fêté en juin ses 79 ans et doit célébrer en août le 20e anniversaire de son règne.
AFP
Drame de Sierre: le roi Albert II et la reine Paola ( à droite) à leur arrivée sur l'aérodrome militaire pour soutenir les familles des victimes de l'accident de bus survenu la veille et qui a fait 28 morts, dont 22 enfants. (14 mars 2012)
Drame de Sierre: le roi Albert II et la reine Paola ( à droite) à leur arrivée sur l'aérodrome militaire pour soutenir les familles des victimes de l'accident de bus survenu la veille et qui a fait 28 morts, dont 22 enfants. (14 mars 2012)
Keystone
La reine Paola et le roi Albert II lors de la cérémonie de remise des prix à la session piano du concours Reine Elisabeth, au Palais des Beaux-Arts de Bruxelles. (7 juillet 2013)
La reine Paola et le roi Albert II lors de la cérémonie de remise des prix à la session piano du concours Reine Elisabeth, au Palais des Beaux-Arts de Bruxelles. (7 juillet 2013)
AFP
En visite à Riga (Lettonie) , Albert II se livre à la photographie d'un monument (24 avril 2007).
En visite à Riga (Lettonie) , Albert II se livre à la photographie d'un monument (24 avril 2007).
Reuters
Albert II à l'arrivée d'une étape à Namur du Tour de France 2004, entre les coureurs Thor Hushovd et Robbie McEwan.
Albert II à l'arrivée d'une étape à Namur du Tour de France 2004, entre les coureurs Thor Hushovd et Robbie McEwan.
Reuters
Le roi Albert II ajuste son casque durant une visite dans la gravière belge de Dessel (17 mai 2006).
Le roi Albert II ajuste son casque durant une visite dans la gravière belge de Dessel (17 mai 2006).
Reuters
Le roi Albert II et la reine Paola durant la parade militaire de la Fête nationale belge (21 juillet 2007).
Le roi Albert II et la reine Paola durant la parade militaire de la Fête nationale belge (21 juillet 2007).
Reuters
Le roi Albert II, à Majorque, en compagnie du roi d'Espagne Juan Carlos (17 août 2000).
Le roi Albert II, à Majorque, en compagnie du roi d'Espagne Juan Carlos (17 août 2000).
Reuters
Le couple royal dans la loge d'honneur du tournoi de Roland-Garros lors d'uun match opposant les deux joueuses de tennis bleges Justine Henin et Kim Clijsters (7 juin 2003).
Le couple royal dans la loge d'honneur du tournoi de Roland-Garros lors d'uun match opposant les deux joueuses de tennis bleges Justine Henin et Kim Clijsters (7 juin 2003).
Reuters
Le roi Albert II et sa femme la reine Paola et leur petite-fille la princesse Laetitia Maria, fille de la princesse Astrid (1er juin 2003).
Le roi Albert II et sa femme la reine Paola et leur petite-fille la princesse Laetitia Maria, fille de la princesse Astrid (1er juin 2003).
Reuters
Le roi Albert II King Albert II en visite au camp Lagland, près d'Arlon.
Le roi Albert II King Albert II en visite au camp Lagland, près d'Arlon.
AFP
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«C'est avec sérénité et confiance que je vous fais part de mon intention d'abdiquer ce 21 juillet 2013, jour de notre fête nationale en faveur du prince héritier, mon fils Philippe», a déclaré le roi Albert depuis le palais royal à Bruxelles où s'étaient rassemblées quelque dizaines de personnes, brandissant des drapeaux belges, pour le saluer.

«Après 20 ans de règne, j'estime que le moment est venu de passer le flambeau à la génération suivante», a expliqué le monarque de 79 ans, en justifiant sa décision par sa santé chancelante.

Départ préparé

Son départ était d'ailleurs évoqué depuis plusieurs mois dans les milieux politiques et médiatiques, alors qu'Albert II apparaissait de plus en plus fatigué et soucieux de passer la main.

Intervenant quelques minutes après le roi, le Premier ministre belge Elio Di Rupo a assuré que Philippe s'était «préparé avec un grand sens des responsabilités» et qu'il avait prouvé qu'il «aimait la Belgique».

Né le 6 juin 1934, le deuxième fils de Léopold III et de la reine Astrid était devenu le sixième monarque belge le 9 août 1993, après le décès inopiné de son frère, le roi Baudouin, qui n'avait pas eu d'enfant. Albert II est le premier souverain à quitter volontairement le pouvoir dans l'histoire du pays.

Le prince «bien préparé»

«Je constate que le prince Philippe est bien préparé pour me succéder. Il jouit avec la Princesse Mathilde de toute ma confiance», a-t-il ajouté.

Le prince héritier a souffert jusqu'à présent d'une faible popularité en raison surtout de sa timidité et des doutes sur ses capacités à endosser l'habit. Mais il pourra compter sur le charme de son épouse, l'un des membres préférés de la famille royale.

En matière de vie privée, les dernières semaines ont été difficiles pour Albert II avec le retour, dans l'actualité, de l'affaire de sa fille naturelle présumée, Delphine Boël, une artiste plasticienne de 45 ans.

Cette dernière a assigné en justice, le 17 juin, Albert II, le prince héritier Philippe et sa soeur, la princesse Astrid, ainsi que son père légal, Jacques Boël, afin que des tests ADN soient réalisés pour prouver qu'elle est le quatrième enfant du souverain belge, qui ne l'a jamais reconnue. Albert II n'a fait aucune déclaration publique sur cette affaire.

Fragilisation politique

L'annonce de cette abdication royale intervient moins d'un an avant une échéance politique très sensible, les élections législatives de mai 2014, qui pourraient montrer une nouvelle poussée des nationalistes flamands et provoquer une nouvelle crise politique.

Le monde politique belge, à l'exception notable des nationalistes flamands, ne cachait d'ailleurs pas qu'il aurait préféré qu'Albert II poursuive sa mission quelques années encore. Il a notamment joué un rôle de premier plan dans la préservation de la cohésion du pays lors de la crise gouvernementale qui a paralysé les institutions en 2010-2011.

Mais si certains ont des doutes sur les capacités de son fils et successeur désigné, le prince Philippe, à assumer la mission royale avec le même brio, «le risque pour la stabilité du pays aurait été bien plus grand si le roi Albert II devait décéder en pleine période de formation du prochain gouvernement», analyse le politologue Pierre Vercauteren.

Changement de génération

L'abdication prochaine d'Albert II survient également dans un contexte de changement de génération dans certaines monarchies d'Europe. La reine Beatrix des Pays-Bas a choisi de laisser le trône à son fils Willem-Alexander le 30 avril après 33 ans de règne. La perspective d'une abdication est également évoquée en Espagne.

(ats)

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