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Les animations historiques mettent le feu à la Vieille-Ville

Du monde partout, ce samedi en fin de journée. Les membres de la Compagnie de 1602 sont les meilleurs guides culturels de ce week-end commémoratif.

Genève, 9 décembre 2017. Les festivités de l'Escalade en vieille ville ce samedi soir. Photo: Laurent Guiraud.
Genève, 9 décembre 2017. Les festivités de l'Escalade en vieille ville ce samedi soir. Photo: Laurent Guiraud.
Genève, 9 décembre 2017. Les festivités de l'Escalade en vieille ville ce samedi soir. Photo: Laurent Guiraud.
Genève, 9 décembre 2017. Les festivités de l'Escalade en vieille ville ce samedi soir. Photo: Laurent Guiraud.
Fête de l'Escalade 2017. Les animations historiques se succèdent à un rythme soutenu en divers lieux de la Vieille-Ville. Les membres de la Compagnie de 1602 sont nos guides culturels du week-end. Photos Laurent Guiraud
Fête de l'Escalade 2017. Les animations historiques se succèdent à un rythme soutenu en divers lieux de la Vieille-Ville. Les membres de la Compagnie de 1602 sont nos guides culturels du week-end. Photos Laurent Guiraud
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Cour Saint-Pierre. Ancien Arsenal. Promenade de la Treille. De la revue des arquebusiers au sanglier à la broche, avec arrêt intermédiaire pour se réchauffer en avalant la soupe apéritive de la Mère Royaume. C’est Emilie, 10 ans, la cadette du groupe des artisanes, qui tend les bols, en grès ou recyclables.

La fatigue se devine à peine sous sa coiffe blanche, ses béquilles sont bien cachées sous son costume. Malgré une récente déchirure des ligaments de la cheville, Emilie ne veut pas manquer cette nouvelle édition de l’Escalade, marquant le 415e anniversaire de la victoire des Genevois sur les troupes du duc de Savoie. Ce dimanche, elle sera dans le cortège, moitié sur un char, moitié à pied, claudiquant mais heureuse comme ce samedi soir en Vieille-Ville.

Personne à vrai dire ne veut manquer cela. Les animations historiques se succèdent à un rythme soutenu, les ordres de tir s’enchaînent comme les montées à l’échelle sur l’un des flancs de la cathédrale, au pied de laquelle on a installé un camp militaire. Surtout, les questions fusent, le public massé aux différents endroits veut tout savoir, il est curieux et insatiable, faisant le plein d’anecdotes et de détails – le poids des armures, la qualité de la poudre, la taille des piques – avant de se mettre à table.

Du marcassin indigène, donc, comme le veut la coutume locale. Douze bêtes, âgées de 10 à 15 mois, tirées sur le territoire genevois par les gardes faunes entre le 12 novembre et le 5 décembre de cette année. Chaque bête, sans la peau, pèse une quarantaine de kilos. A 19h30, ce samedi soir, Christa, bouchère charcutière, découpe à la lampe frontale la dernière pièce braisée de la journée. Le geste sûr comme celui du piquier qui, un quart d’heure plus tôt, mettait en joue son adversaire imaginaire sur le parvis de la cathédrale.

La virtuosité passe de main en main, de bouche en bouche. Les mots qui commentent sont précis et élégants, les principaux responsables de la Compagnie de 1602 ont le sens de la rhétorique reconstitutive. On s’y croit, on y est. On boit les paroles du Pétardier, dit «l’ingénieux», un groupe d’intervention à lui tout seul, artificier dans la nuit, menant son travail de sape sans le moindre bruit; un peu comme le font les roues garnies de feutrine, sur lesquelles se déploient en sourdine les segments des échelles préparant l’assaut.

Des mots de stratèges qui se mêlent aux confidences des centaines de participants en costumes d’époque. Le tout dans une ambiance détendue et fraternelle. La météo? De saison, glaciale et sèche. Une sensation confirmée par Emilie: «Oui, j’ai froid mais je suis trop contente d’être là.» Dimanche pourrait être plus contrariant: neige le matin, pluie l’après-midi et le soir. On verra bien. De toute façon, l’Escalade, c’est beau par n’importe quel temps.

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