Ultimatum des djihadistes, les chrétiens fuient Mossoul

IrakLe groupe ultra-radical a donné quelques heures aux Chrétiens de Mossoul, deuxième ville du pays, pour quitter les lieux. Ils fuyaient en masse vendredi.

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Les chrétiens de Mossoul, une ville contrôlée par les djihadiste de l'Etat islamique (EI), fuyaient en masse vendredi après un ultimatum de ce groupe ultra-radical leur donnant quelques heures pour quitter les lieux, selon le patriarche chaldéen et des témoins.

«Les familles chrétiennes se dirigent vers Dohouk et Erbil» dans la région autonome du Kurdistan irakien, a indiqué à l'AFP Louis Sako, déplorant que «pour la première fois dans l'histoire de l'Irak, Mossoul se vide de ses chrétiens».

Selon des témoins, des messages relayés depuis les haut-parleurs de plusieurs mosquées ont intimé aux chrétiens de quitter la ville d'ici samedi.

«Il n'y aura pour eux rien d'autre que l'épée»

Dans un communiqué attribué à l'EI, les djihadiste avaient déjà mis en garde la semaine dernière la minorité chrétienne de Mossoul, deuxième ville du pays peuplée de 2 millions d'habitants avant l'offensive d'insurgés sunnites lancée le 9 juin.

«Nous avions été choqués par la distribution de ce communiqué appelant les chrétiens à se convertir à l'islam, ou à payer une taxe spéciale ou à défaut à quitter la ville (...) après quoi leurs maisons appartiendraient à l'Etat islamique», a expliqué Mgr Sako.

Le communiqué, affirmait: «il n'y aura pour eux rien d'autre que l'épée» si les chrétiens rejettent ces conditions.

N pour «Nassarah»

A la faveur de leur offensive fulgurante, les insurgés emmenés par les djihadiste de l'EI se sont emparés de pans entiers du territoire dans le nord, le centre et l'ouest de l'Irak.

Selon le patriarche et des habitants, plusieurs maisons avaient été taguées au cours des derniers jours de la lettre N pour «Nassarah», un terme qui désigne les chrétiens dans le coran.

Avant l'invasion américaine de 2003, plus d'un million de chrétiens vivaient en Irak, en majorité à Bagdad. Mais en raison des violences meurtrières qui ont secoué le pays depuis, ils ne sont aujourd'hui pas plus de 400.000 sur l'ensemble du territoire.

Beaucoup de ceux qui sont restés vivaient avant l'offensive djihadiste dans la province de Ninive, dont Mossoul est la capitale. (afp/nxp)

Créé: 18.07.2014, 21h24

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