Tweet vengeur: Elon Musk acquitté

États-UnisLe patron de Tesla a gagné son procès en diffamation intenté par un Britannique qu'il avait insulté de pédophile sur Twitter.

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Image d'archive d'Elon Musk. Image: AFP

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Le fantasque patron de Tesla, Elon Musk, a été acquitté vendredi dans son procès en diffamation qui se tenait à Los Angeles pour un tweet dans lequel, à l'été 2018, il avait qualifié de «mec pédo» un spéléogue britannique.

Il a fallu moins d'une heure de délibérations au jury pour acquitter le milliardaire né en Afrique du Sud dans l'affaire très médiatisée qui l'opposait à Vernon Unsworth, un Britannique qui l'avait accusé d'avoir fait «un coup de pub» en envoyant un sous-marin de sa conception pour secourir des enfants prisonniers d'une grotte en Thaïlande.

Le spéléologue, qui avait participé à l'opération de sauvetage, avait réclamé un peu plus tôt vendredi devant le jury 190 millions de dollars d'indemnités pour diffamation, estimant que sa réputation avait été salie. «Ma foi dans l'humanité est restaurée», a déclaré Elon Musk après l'annonce du verdict. «Le jury ne s'est pas trompé», a ajouté son avocat Alex Spiro.

L'un des avocats du spéléologue, Mark Stephens, a au contraire exprimé sa déception, pointant l'énorme somme d'argent dont Elon Musk avait disposé pour organiser sa défense. «J'espère juste que personne n'aura à traverser cela et affronter Elon Musk à l'avenir», a déclaré l'avocat du plaignant. Vernon Unsworth s'est lui-même dit désolé du verdict, mais a affirmé qu'il respecterait la décision du jury.

«Forte tape sur les doigts»

L'avocat de Vernon Unsworth, Lin Wood, a estimé que les indemnités demandées étaient l'équivalent d'une «forte tape sur les doigts» pour le milliardaire et que cela l'empêcherait de «lancer à nouveau une bombe nucléaire dans la vie d'un autre individu».

En 90 minutes de prise de parole devant le tribunal fédéral de Los Angeles, Lin Wood a dressé le portrait d'un «tyran milliardaire» en l'opposant à son client, un homme d'origine modeste dont la vie a été bouleversée par les projecteurs braqués sur cette querelle très médiatisée.

L'avocat d'Elon Musk, Alex Spiro, a au contraire dit aux jurés que Vernon Unsworth essayait de tirer profit de la médiatisation de l'affaire, qui se résumait à «une dispute entre deux personnes». «C'était simplement une insulte», a opiné Me Spiro.

«Coup de pub»

Vernon Unsworth, qui participait aux opérations de secours, avait qualifié de «coup de pub» la mission montée par Elon Musk, dans une interview à la télévision CNN. Il y disait notamment que le submersible était inadapté et que le milliardaire pouvait «se le mettre là où ça fait mal».

Le patron de Tesla et de SpaceX avait répliqué sur Twitter, en employant le terme de «mec pédo» («pedo guy») pour désigner M. Unsworth. Elon Musk avait présenté ses excuses quelques jours après les messages en cause, qu'il avait effacés.

Au cours du procès qui s'est ouvert mardi, le sexagénaire a réaffirmé que le chef d'entreprises avait bel et bien voulu faire «un coup de pub». Les avocats d'Elon Musk plaidaient depuis le début du procès que les tweets vengeurs du dirigeant de 48 ans constituaient seulement une «insulte» proférée dans le cadre d'une dispute entre les deux hommes, mais qu'il ne s'agissait pas à proprement parler de diffamation. Mercredi, Vernon Unsworth s'était dit «humilié et sali» à vie après avoir «été désigné publiquement comme un pédophile» par Elon Musk. (afp/nxp)

Créé: 07.12.2019, 00h07

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