Simulation: New York détruite par un astéroïde

EspacePlusieurs centaines de scientifiques se sont livrés à un exercice de simulation afin de préparer un scénario de menace d'astéroïde sur la Terre.

L'exercice scientifique de gestion d'un astéroïde s'est soldé par la destruction de New York.

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Après avoir dévasté la Côte d'Azur en 2013, détruit Dacca en 2015 et sauvé Tokyo en 2017, un grand exercice de simulation d'impact d'astéroïde s'est achevé vendredi par l'annihilation de New York. Malgré 8 ans de préparations, les hommes n'ont pas réussi à le dévier.

L'exercice est devenu un rendez-vous régulier de la communauté internationale dite de «défense planétaire». Cette nouvelle édition a commencé lundi près de Washington, avec l'alerte initiale suivante: un astéroïde de 100 ou 300 mètres de diamètre a été repéré. D'après des premiers calculs grossiers, il a une probabilité de 1% de frapper la Terre le 29 avril 2027.

Tous les jours pendant une semaine, quelque 200 astronomes, ingénieurs et spécialistes des situations d'urgence ont reçu de nouvelles informations, formulé des propositions et attendu les décisions des maîtres du jeu, conçu par un ingénieur aérospatial de la NASA, l'agence spatiale américaine.

Désaccords politiques fatals

Selon le scénario de l'exercice, la NASA décide d'envoyer une sonde, en 2021, pour observer de près la menace. En décembre 2021, les astronomes sont formels: l'astéroïde se dirige droit sur la région de Denver, qui sera totalement détruite.

Les grandes puissances spatiales (Etats-Unis, Europe, Russie, Chine, Japon) décident de construire six vaisseaux «impacteurs». Ces sondes doivent frapper l'astéroïde pour dévier sa trajectoire. La fabrication prend du temps, il faut coordonner les orbites et les impacts ne sont prévus qu'en août 2024.

Trois impacteurs réussissent à frapper l'astéroïde. Mais un morceau de 60 mètres continue à foncer vers la Terre. Les Etats-Unis envisagent d'envoyer une ultime mission avec une charge nucléaire qui aiderait à dévier le rocher - ce qui avait sauvé Tokyo au dernier exercice - mais des désaccords politiques arrêtent le projet.

Energie explosive, 1000 fois celle d'Hiroshima

Il ne reste plus qu'à se préparer à l'impact. Le corps céleste entre dans l'atmosphère à 69'000 km/h et explose une quinzaine de kilomètres d'altitude au-dessus de Central Park. L'énergie explosive est 1000 fois celle d'Hiroshima.

Le souffle détruit tout dans un rayon de 15 kilomètres, la zone «de non-survie», rapportent les scientifiques. Manhattan est un champ de ruines. Les vitres explosent jusqu'à 45 km à la ronde. Les dégâts s'étendent jusqu'à 68 km.

Le prochain exercice aura lieu en 2021 à Vienne. (ats/nxp)

Créé: 04.05.2019, 08h37

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