Un séisme de magnitude 8 frappe le nord du Pérou

Amérique du SudUn tremblement de terre d'une importante intensité a touché le Pérou, dimanche. Un mort et 26 blessés sont à déplorer.

Vidéo: AFP

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Un séisme de magnitude 8 a frappé dimanche à l'aube une région de la forêt amazonienne, faisant un mort et une vingtaine de blessés au Pérou et en Equateur et semant la panique à Lima où de nombreux habitants se sont rués dans la rue en pleine nuit, en pyjama et sous la pluie.

Le tremblement de terre s'est produit à 02H41 locale (09h41 en Suisse) à environ 70 km au sud-est de Lagunas, une ville de 12'000 habitants dans le nord du Pérou. Sa magnitude a été évaluée à 8 par l'Institut géophysique du Pérou (IGP) et par son homologue américain USGS.

«On nous signale la mort d'une personne à cause de la chute d'un rocher sur son logement» dans le district du Huarango, dans le nord du Pérou, a déclaré le coordinateur de la Défense civile Ricardo Seijas à la radio RPP. Le séisme a par ailleurs fait 11 blessés et démoli 53 logements et cinq écoles, a-t-il précisé. Quinze autres blessés ont été recensés par les autorités en Equateur voisin.

«Beaucoup de vieilles maisons se sont effondrées à cause de ce fort séisme», a déclaré le maire de Yurimaguas, Hugo Araujo. Dans les régions les plus touchées, des milliers d'habitants sont sortis précipitamment de chez eux. Dans la ville de La Rioja, un concert d'un chanteur populaire auquel assistaient un millier de personnes a été brusquement interrompu.

Une vidéo publiée sur Instagram par le chanteur, Ezio Oliva, montre le public hurlant de terreur et se ruant de façon désordonnée vers la sortie, sans écouter les appels au calme lancés par le musicien. «Je viens de vivre une des plus grandes peurs de ma vie», a commenté M. Oliva.

«Aidez les détenus !»

Une autre vidéo devenue virale montre le chef du commissariat de Yurimaguas ordonnant à ses subordonnés d'ouvrir les cellules de garde à vue et d'emmener les prisonniers à l'extérieur: «C'est violent! Je vous ordonne d'ouvrir les cellules! Aidez les détenus, prenez en un chacun bordel!»

La profondeur du séisme a été estimée à 110 km par l'USGS et à 141 km par l'institut péruvien. En général, plus la profondeur du séisme est importante, moins l'impact est fort à la surface mais l'onde se propage dans ce cas plus largement, ce qui explique qu'il ait été ressenti en Equateur, en Colombie et au Venezuela.

La secousse, qui a duré 127 secondes, a fait sortir de chez eux, au petit matin et sous la pluie, les habitants de la capitale Lima. Le président équatorien Lenin Moreno, qui se trouvait à Lima pour une réunion de la Communauté andine dimanche, a écrit sur Twitter que des coupures de courant avaient eu lieu à Yantzaza, tandis que le séisme a aussi été ressenti dans l'agglomération de Guayaquil, sur l'océan Pacifique.

Au Pérou, le président Martin Vizcarra a déclaré à la presse avoir été informé d'habitations effondrées, de routes bloquées et d'un pont détruit. «C'est un séisme de grande magnitude, le plus fort ayant affecté le pays ces douze dernières années», a souligné le chef de l'Etat, avant de se rendre à Yurimaguas, la localité la plus proche de l'épicentre.

Le géologue Patricio Valderrama, du centre de surveillance et de prévention des désastres, a souligné que «le nord du Pérou n'avait pas ressenti un séisme tel depuis le grand tremblement de terre de 1970». Une secousse de magnitude 7,9 avait alors frappé la région d'Ancash (nord-est), faisant plus de 70'000 morts.

Selon le maire de Lagunas, Arri Pezo, les habitants refusent de rentrer chez eux de peur des répliques. «On ne peut pas vérifier s'il y a des dégâts parce qu'il n'y a pas d'électricité», a-t-il dit à la radio RPP. «C'était impossible de marcher au moment du séisme, les objets tombaient», a-t-il raconté.

Les tremblements de terre sont fréquents au Pérou, de même qu'en Equateur et au Chili voisins. Le 15 août 2017, un séisme de magnitude 7,9 dans la région d'Ica, à 325 km au sud de Lima, avait fait plus de 500 morts. (afp/nxp)

Créé: 26.05.2019, 17h27

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