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RussieSaisie de 4000 tortues camouflées en choux

Des contrebandiers ont tenté de faire passer à la douane des milliers de «tortues des steppes», une espèce protégée.

Une fois les documents administratifs prêts, les tortues des steppes ont passé un examen médical avant d'être relâchées.
Une fois les documents administratifs prêts, les tortues des steppes ont passé un examen médical avant d'être relâchées.
Wikimedia Commons

Les douanes russes ont saisi plus de 4000 «tortues des steppes», une espèce protégée, que des contrebandiers cherchaient à faire entrer du Kazakhstan en Russie en les faisant passer pour des choux, a annoncé le ministère russe de l'Intérieur.

Les 4100 tortues, transportées dans un semi-remorque, ont été découvertes dans la région russe d'Orenbourg, frontalière du Kazakhstan, a précisé le ministère dans un communiqué.

La valeur sur le marché de l'ensemble des animaux saisis, qui appartiennent à une espèce considérée comme «vulnérable», est estimée à 7,8 millions de roubles (environ 114'500 francs), selon la même source.

Placées à l'université

Les tortues ont d'abord été installées dans une université d'Orenbourg où elles ont été nourries par les étudiants et les professeurs, a ajouté le ministère de l'Intérieur.

«On les a placées dans une ancienne salle de sport et nous les avons nourries pendant un mois», le temps qu'on prépare les formulaires administratifs nécessaires à leur renvoi au Kazakhstan, a déclaré mercredi Sergueï Riabtsov, qui a coordonné l'opération à l'Université pédagogique d'Orenbourg.

«Elles mangeaient des choux, des potirons, des fruits, tout ce qui contient beaucoup d'eau», a-t-il expliqué.

Une vidéo diffusée par le ministère de l'Intérieur a montré une salle de sport vétuste, remplie de ces reptiles bruns en train de bruyamment se nourrir de morceaux de légumes. En 2016, les étudiants de cette université avaient déjà pris soin de plus de 8000 tortues qui s'étaient retrouvées dans une situation similaire.

Une fois les documents administratifs prêts, les tortues des steppes ont passé un examen médical puis ont été transportées dans des boîtes de carton jusque dans le sud du Kazakhstan pour y être relâchées.

AFP

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