Saisie de 300 kilos d'écailles de pangolins

MalaisieLe butin de ce trafic présumé avoisine les 840'000 francs. Les écailles de cet animal protégé sont très prisées.

Le petit mammifère, peu connu et doté d'une langue plus longue que le corps, est protégé depuis septembre 2016

Le petit mammifère, peu connu et doté d'une langue plus longue que le corps, est protégé depuis septembre 2016 Image: Keystone

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Les autorités malaisiennes ont découvert 288 kilos d'écailles de pangolin le 9 juin à l'aéroport international de Kuala Lumpur, dans 12 caisses libellées «coquilles d'huîtres» sur le récépissé. Les petites plaques recouvrant sa peau sont très prisées sur le marché noir.

Cette cargaison, dont la valeur marchande est évaluée à 3,69 millions de ringgit (plus de 840'000 francs), est arrivée du Ghana à bord d'un avion de Turkish Airlines, a précisé la douane dans un communiqué. Les autorités ont ouvert une enquête.

Le plus victime de trafic

Le petit mammifère, peu connu et doté d'une langue plus longue que le corps, est protégé depuis septembre 2016 par le traité de la Convention internationale sur le commerce d'espèces sauvages menacées (Cites).

Il a gagné le titre peu envié de mammifère le plus victime de trafic au monde, avec environ un million de pangolins capturés ces dix dernières années dans les forêts d'Asie et d'Afrique.

Le 8 mai, la douane malaisienne avait annoncé une saisie record de 712 kg d'écailles, d'une valeur de 9,18 millions de ringgits (2 million de francs). Une semaine auparavant, huit sacs de jute contenant 408 kg d'écailles avaient été découverts dans un hangar à l'aéroport de Kuala Lumpur.

La viande de pangolin est considérée comme un mets raffiné en Chine. Les os et organes de l'unique mammifère au monde recouvert d'écailles sont très prisés des guérisseurs chinois et vietnamiens. Les écailles sont parées de nombreuses vertus curatives par la médecine traditionnelle, bien qu'elles ne soient que de la simple kératine, à l'instar des ongles humains. (ats/nxp)

Créé: 13.06.2017, 13h39

Écailles de Pangolins

(Image: AFP )

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