Ankara ne veut pas libérer le pasteur Brunson

TurquieLa Turquie a maintenu vendredi l'assignation à résidence d'un pasteur américain, en dépit de nouvelles menaces de sanctions des Etats-Unis.

Le bras de fer continue entre Donald Trump et Recep Tayyip Erdogan.

Le bras de fer continue entre Donald Trump et Recep Tayyip Erdogan. Image: Keystone

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Un tribunal d'Izmir, dans l'ouest de la Turquie, a rejeté vendredi un nouveau recours du pasteur Andrew Brunson, dont le sort est au coeur de l'une des plus graves crises diplomatiques entre Ankara et Washington, deux alliés au sein de l'OTAN, depuis près d'un demi-siècle.

Cette décision survient au lendemain de nouvelles pressions américaines: le secrétaire américain au Trésor Steven Mnuchin a prévenu jeudi que Washington prendrait des sanctions supplémentaires si Ankara ne libérait pas le pasteur Brunson.

Ces menaces ont été balayées par Ankara vendredi. «Nous avons répliqué (aux sanctions américaines) en accord avec les règles de l'OMC et nous continuerons de le faire», a déclaré vendredi la ministre turque du Commerce, Ruhsar Pekcan, citée par l'agence étatique Anadolu.

Alors que la crise diplomatique ne montre aucun signe d'apaisement, la livre turque, qui a pourtant repris des couleurs cette semaine après une spectaculaire débâcle, piquait à nouveau du nez vendredi.

Accusé d'espionnage

Le pasteur Brunson a été placé le mois dernier en résidence surveillée après plus d'un an et demi d'incarcération. Ankara l'accuse d'espionnage et d'activités «terroristes», ce qu'il dément. Son avocat en Turquie, Cem Halavurt a indiqué qu'il ferait appel de la décision du tribunal vendredi dans une quinzaine de jours.

Jeudi, le président américain Donald Trump avait une nouvelle fois plaidé sur Twitter pour la libération d'Andrew Brunson, «un merveilleux Pasteur Chrétien». «La Turquie a profité des Etats-Unis pendant beaucoup d'années», a grondé M. Trump.

Gel des avoirs de ministres de part et d'autre, augmentation réciproque des tarifs douaniers sur certains produits: les sanctions déjà prononcées par Washington et la prise de mesures similaires par Ankara ont créé un vent de panique sur les marchés. De nombreux Turcs semblaient toutefois soutenir la fermeté du président Recep Tayyip Erdogan.

Le ministre turc des Finances Berat Albayrak, gendre du président Erdogan, s'est toutefois efforcé de rassurer jeudi au cours d'une téléconférence inédite avec plusieurs milliers d'investisseurs. Il a affirmé que son pays «émergerait encore plus fort» de la crise de la livre, dont la valeur a fondu d'environ 40% par rapport au dollar cette année.

Il a également rejeté les éventualités d'un plan d'aide du FMI ou d'un recours au contrôle des capitaux.

M. Erdogan s'est entretenu cette semaine avec la chancelière allemande Angela Merkel et le président français Emmanuel Macron, signe qu'Ankara veut se rapprocher de l'Europe après deux années de tensions liées à la situation des droits de l'Homme en Turquie. La justice turque a ordonné mardi la libération de deux soldats grecs et mercredi du président d'Amnesty International en Turquie, des décisions inattendues dans deux affaires très critiquées en Europe. (ats/nxp)

Créé: 17.08.2018, 15h32

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