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Corée du SudLa «Raspoutine» sud-coréenne rentre au pays

Une proche confidente de la présidente doit faire face à des accusations de corruption et trafic d'influence.

Lee Kyung-Jae, l'avocat de Choi Soon-Sil.
Lee Kyung-Jae, l'avocat de Choi Soon-Sil.
AFP

A un an de la fin de son mandat, Park Geun-Hye a été ébranlée par ce scandale quand il est apparu que la présidente se faisait conseiller sur la conduite des affaires de l'Etat par Choi Soon-Sil, une amie qui n'occupe aucune position officielle dans l'administration locale, et n'a aucune habilitation en matière de sécurité.

Mme Choi, qui s'était réfugiée début septembre en Allemagne, est arrivée dimanche matin à Séoul à bord d'un vol en provenance de Londres, a annoncé à la presse son avocat, Lee Kyung-Jae. «Mme Choi m'a dit qu'elle allait coopérer avec l'enquête et exprime ses excuses sincères à la population pour l'avoir déçue et contrariée», a déclaré M. Lee.

Agée de 60 ans, Mme Choi ne devra pas seulement rendre des comptes aux Sud-Coréens pour la vague d'indignation qu'elle a suscitée, et qui s'est encore traduite par d'importantes manifestations samedi demandant la démission de la présidente.

Elle devra aussi répondre d'accusations selon lesquelles elle aurait profité de ses liens avec la présidente pour extorquer de l'argent aux principaux conglomérats du pays comme Samsung, qu'elle aurait poussés à verser d'importantes sommes à des fondations qu'elle avait créées.

Fille d'une figure religieuse

Pas un jour ne s'est écoulé cette semaine sans que la presse ne vienne alimenter les accusations contre Mme Choi, qui est la fille d'une mystérieuse figure religieuse, Choi-Tae-Min, chef autoproclamé d'un culte religieux, l'Eglise de la vie éternelle, qui s'est marié six fois.

Les médias ont dressé d'elle le portrait d'une «Raspoutine» qui allait jusqu'à corriger les discours présidentiels ou prodiguer des conseils sur les nominations et les questions de politique.

«L'enquête doit permettre de faire émerger la vérité afin de mettre un terme au torrent de spéculations qui alimente tous les fantasmes», a déclaré M. Lee.

Park Geun-Hye a publiquement présenté vendredi ses excuses.

Et dimanche, elle a procédé à un remaniement au sein du bureau présidentiel, acceptant notamment la démission de son chef de cabinet, selon un communiqué de la présidence.

Choi-Tae-Min était devenu le mentor de Park Geun-Hye après l'assassinat en 1974 de sa mère, affirmant qu'il avait vu cette dernière en rêve lui demandant d'aider sa fille.

Selon les médias sud-coréens, Choi Soon-Sil aurait hérité de son père, décédé en 1994, une influence inappropriée et malsaine sur la présidente. L'ex-époux de Choi Soon-Sil a été un des principaux adjoints de Mme Park jusqu'à son élection en 2012.

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