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Pologne«La cruauté ne s'est pas arrêtée à Auschwitz»

Le pape François a rencontré vendredi des rescapés du camp de la mort. Il s'est adressé dans la soirée aux participants des JMJ.

Le pape François, dans l'avion qui le ramenait de Pologne, a refusé l'amalgame entre islam et terrorisme. (Dimanche 31 juillet 2016)
Le pape François, dans l'avion qui le ramenait de Pologne, a refusé l'amalgame entre islam et terrorisme. (Dimanche 31 juillet 2016)
Keystone
Une foule nombreuse a accueilli le pape François pour la dernière journée de JMJ. Selon les organisateurs, ces journées ont réuni entre 2,5 et 3 millions de personnes au total. (31 juillet 2016)
Une foule nombreuse a accueilli le pape François pour la dernière journée de JMJ. Selon les organisateurs, ces journées ont réuni entre 2,5 et 3 millions de personnes au total. (31 juillet 2016)
AP, Keystone
Les croyants ont commencé à affluer en Pologne. (25 juillet 2016).
Les croyants ont commencé à affluer en Pologne. (25 juillet 2016).
Keystone
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«La cruauté ne s'est pas arrêtée à Auschwitz», a affirmé vendredi soir le pape François. Il avait visité quelques heures plus tôt le camp de la mort nazi.

«Je ne veux pas vous affliger, mais je dois dire la vérité. La cruauté ne s'est pas arrêtée à Auschwitz et à Birkenau», a déclaré le souverain pontife aux jeunes participants aux Journées mondiales de la jeunesse depuis une fenêtre du palais archiépiscopal de Cracovie.

«Aujourd'hui aussi, tant de prisonniers sont torturés pour les faire parler, c'est affreux (...). Beaucoup d'hommes et de femmes, dans des prisons surpeuplées, sont traités comme des animaux», a poursuivi François.

A Auschwitz, «nous avons vu la cruauté d'il y a 70 ans. Aujourd'hui, la même chose arrive dans tant d'endroits», a ajouté François.

Silence

Le pape François a traversé seul et en silence, le célèbre portail orné des mots «Arbeit macht frei», arrivant vendredi matin au camp nazi allemand.

«Seigneur, ait pitié de ton peuple, Seigneur pardon pour tant de cruauté»: comme il l'a promis, le pape François a gardé le silence à Auschwitz, mais a exprimé ses émotions dans le livre d'or du camp de la mort.

Solitaire et recueilli, le visage grave, le souverain pontife a traversé à pied le célèbre portail orné des mots «Arbeit macht frei» (Le travail rend libre), arrivant à l'ancien camp nazi, près de Cracovie.

Ayant à peine franchi l'entrée, il s'est assis sur un banc et s'est plongé dans une prière silencieuse, la tête penchée, les yeux parfois fermés, pendant plus de dix minutes.

Une voiture électrique l'a transporté à proximité du Mur de la mort, où les Allemands nazis avaient exécuté des milliers de prisonniers d'une balle dans la tête.

Rencontre avec des rescapés

Un groupe de douze rescapés du camp de la mort, Polonais, Juifs et Roms, dont la violoniste de l'orchestre du camp, Helena Dunicz-Niwinska, 101 ans, l'y attendait.

Le pape a échangé quelques mots avec chacun d'entre eux, puis a allumé un cierge devant le Mur de la mort, qu'il a touché de la main.

Une des rescapées, Janina Iwanska, 86 ans, a déclaré qu'elle était «très émue». «Je voulais m'agenouiller devant lui, mais il m'a pris dans les bras et embrassé sur les deux joues», a-t-elle confié par téléphone quelques minutes après la rencontre.

Le pape lui a paru «non seulement très triste, mais également très fatigué». La veille, elle avait déclaré avoir le sentiment que le pape venait avant tout pour voir les rescapés. «Les autres papes venaient visiter le site du camp, et par la même occasion rencontrer les survivants, et celui-ci vient pour rencontrer les rescapés», a-t-elle dit. «Je lui ai dit que cette rencontre avec lui, c'est un cadeau pour tout ce qui m'est arrivé dans la vie. On le lui a traduit et il m'a souri».

L'Europe et les réfugiés

Un autre rescapé, Alojzy Fros, qui aura cent ans en décembre prochain, aurait souhaité que le pape lui dise ce qu'il pense de la situation en Europe et de la question des réfugiés. «Des choses horribles se passent aujourd'hui dans le monde. Parfois ce sont des horreurs pires qu'à Auschwitz, comme la mort du prêtre égorgé dans son église» en France, a-t-il estimé.

Mais il se souvient aussi très nettement des horreurs vues au camp nazi. «Peu après mon arrivée, je suis allé à l'infirmerie. J'ai vu derrière une porte entrouverte des corps nus empilés l'un sur l'autre comme des bûches de bois, un tas d'un mètre de haut environ. C'étaient des gens que la SS considérait comme inaptes au travail et qui ont été tués avec une piqure dans le cœur. Quand je ferme les yeux, j'ai toujours cette image devant les yeux».

Auschwitz II - Birkenau

François est allé prier dans la cellule de la mort du saint polonais Maximilian Kolbe, un prêtre qui a offert sa vie pour sauver celle d'un père de famille.

Il s'est ensuite rendu dans le camp de d'Auschwitz II - Birkenau. Après avoir passé le porte du camp, il s'est déplacé à bord d'une voiture électrique le long des rails posés par les nazis pour permettre aux trains remplis de déportés d'aller directement vers les chambres à gaz et les crématoriums, l'extermination étant organisée comme une industrie.

Quelque 25 catholiques polonais qui avaient risqué leur vie pour aider des Juifs sous l'occupation, nommés «Justes parmi les nations du monde» par l'institut israélien Yad Vashem, ont pu saluer le pape et recevoir de ses mains des médailles de son pontificat.

Mémoire

Certains aspects de l'Holocauste demeurent un sujet difficile en Pologne, où des cas d'assassinat ou de dénonciation de Juifs par des Polonais ont été révélés relativement récemment.

Au mémorial de Birkenau, devant lequel le pape est passé lentement en silence, le psaume 130 a été chanté par le grand rabbin de Pologne Michael Schudrich en hébreu, puis lu en polonais par un prêtre venant d'une ville où une famille catholique entière avait été exterminée pour avoir accueilli et caché des Juifs.

Environ 1,1 million de personnes ont été tués à Auschwitz-Birkenau, dont un million de juifs européens.

AFP

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