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Asie BangladeshRohingyas: le pape sort de son silence diplomatique

Le souverain pontife est au Bangladesh, terre d'exode de centaines de milliers de réfugiés rohingyas dont le sort domine sa tournée en Asie.

Le pape François a appelé jeudi depuis le Bangladesh la communauté internationale à agir pour résoudre la crise humanitaire des Rohingyas, qui submerge ce pays d'Asie du Sud parmi les plus pauvres de la planète. Il doit rencontrer vendredi un groupe de réfugiés rohingyas.

A l'occasion de son premier discours à Dacca, où il est arrivé en milieu d'après-midi en provenance de Birmanie, le chef de l'Eglise catholique a déclaré «nécessaire que la communauté internationale mette en oeuvre des mesures décisives face à cette grave crise».

Cela doit s'effectuer, a-t-il indiqué, «en travaillant pour résoudre les questions politiques qui ont conduit à ce déplacement massif de personnes, mais aussi en offrant une assistance matérielle immédiate au Bangladesh».

Plus de 620'000 Rohingyas ont afflué ces trois derniers mois sur le sud du Bangladesh pour échapper à ce que l'ONU considère comme une épuration ethnique menée par l'armée. Ces populations miséreuses s'entassent dans des camps de tentes grands comme des villes, où la survie est conditionnée aux distributions de nourriture.

Le mot qui dérange

Dans son allocution, le pape de 80 ans n'a toutefois pas employé le mot «Rohingya» - tabou en Birmanie où il a tout juste conclu une délicate visite de quatre jours. Il lui a préféré le terme plus neutre de «réfugiés de l'Etat Rakhine», région birmane épicentre des troubles.

François a par ailleurs rendu un hommage appuyé aux «sacrifices» du Bangladesh qui accueille ces foules désespérées. Il a aussi loué «l'esprit de générosité et de solidarité» de son peuple.

Pour la minuscule communauté de 380'000 catholiques bangladais, cette visite papale - la première depuis Jean Paul II en 1986 - est une source d'immense fierté. Habitant d'un village en périphérie de Dacca, Abraham Dorez, 75 ans, dit son «impatience» de participer à la messe que célébrera le Saint-Père dans un parc vendredi. Environ 80'000 fidèles comme lui y sont attendus.

«Je suis un vieil homme maintenant. J'espère qu'il me bénira et priera pour que je puisse mourir en paix et aller au ciel», confie-t-il.

Cyclo-rickshaw au lieu de papamobile

Homme réputé proche du peuple, François devrait à l'occasion de cette célébration troquer sa célèbre papamobile pour un cyclo-rickshaw bariolé, moyen de transport emblématique du sous-continent indien.

Diplomatie oblige, Jorge Bergoglio n'avait déjà pas abordé frontalement la question des Rohingyas lors de ses escales à Rangoun et Naypyidaw en première partie de semaine. Soucieux de ne pas mettre le feu aux poudres d'une opinion publique chauffée à blanc par le nationalisme, le souverain pontife s'était contenté en Birmanie d'allusions obliques aux violences contre les Rohingyas.

Une retenue qui lui a valu des critiques à l'étranger et poussé le Vatican à souligner qu'on ne pouvait pas attendre de son leader qu'il règle «des problèmes impossibles».

«C'est le pape, pas un boxeur»

«Il a semblé comprendre le dilemme auquel il était confronté», avance l'analyste David Mathieson basé à Rangoun, qui salue cette dextérité dans une nation où l'armée reste intouchable. «C'est le pape, pas un boxeur», explique-t-il, «il était là pour aider le pays à progresser à travers cette horrible crise humanitaire et écouter aussi bien les autorités civiles que militaires».

Au Bangladesh, François ne se rendra pas dans la région des gigantesques camps dans le sud, à une heure d'avion de Dacca. Il rencontrera en revanche vendredi une délégation de réfugiés rohingyas, événement qui s'annonce comme l'un des temps forts de ces trois journées. Pour la venue du pape, les autorités ont renforcé la sécurité dans la capitale.

AFP

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