Ouragan Florence: alerte à la montée des eaux

Etats-UnisLes riverains des Etats de Virginie, Caroline du Nord et Caroline du Sud sur la côte Est ont reçu des instructions d'évacuation.

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Les autorités météorologiques américaines ont émis mardi une alerte à la montée des eaux sur une vaste portion de la côte est des Etats-Unis, à l'approche de l'ouragan Florence qui forçait l'évacuation de plus d'un million de personnes.

Les Etats de Virginie, Caroline du Nord et Caroline du Sud restaient les plus menacés par l'ouragan, toujours classé catégorie 4 sur l'échelle de Saffir-Simpson qui en compte 5, avec des vents atteignant 220 km/h, selon le Centre national des ouragans (NHC).

Arrivée jeudi

L'état d'urgence a été déclaré dans ces trois Etats de la côte atlantique, une mesure ratifiée par le président Donald Trump permettant ainsi de débloquer des fonds fédéraux.

Florence devrait passer mardi et mercredi entre les Bahamas et les Bermudes et pourrait atteindre jeudi les côtes américaines.

«L'ouragan Florence peut potentiellement causer des inondations catastrophiques, particulièrement sur les zones côtières» et à l'entrée de la baie de Chesapeake, a affirmé mardi Ralph Northam, le gouverneur du Virginie, Etat qui jouxte la capitale fédérale Washington.

Importante évacuation

L'ordre d'évacuation est entré en vigueur à 8 heures (12 heures GMT) pour assurer «la sécurité des milliers de Virginiens habitant dans cette zone», a ajouté le gouverneur, appelant la population de l'intérieur des terres à se préparer aux effets de Florence qui «seront ressentis dans tout l'Etat».¨

En Caroline du Sud, l'évacuation d'environ un million d'habitants ordonnée par le gouverneur Henry McMaster devait également commencer mardi sur une bande littorale de 320 kilomètres de longueur.

«S'il-vous-plaît, préparez-vous, soyez prudents et restez en SECURITE», avait exhorté lundi le président américain Donald Trump.

Dès lundi, les supermarchés de la côte Est ont été pris d'assaut par la population qui faisait le plein d'eau, de nourriture et de produits de première nécessité. De nombreux habitants ont également calfeutré les portes et fenêtres de leur logement avant l'arrivée de l'ouragan.

Florence progresse vers l'ouest et le nord-ouest à une vitesse de 24 km/h, selon un bulletin météo publié à 9 heures GMT.

Florence, Isaac, Helene

«Il est prévu que Florence se renforce encore et qu'il soit jusqu'à jeudi un ouragan majeur extrêmement dangereux», a indiqué le NHC, appelant la population à la plus grande attention car la majorité des décès lors d'ouragan sont provoqués par les inondations.

Florence «devrait non seulement apporter de dangereuses montées d'eaux par les orages mais aussi d'importantes chutes de pluie, sur la côte et à l'intérieur des terres», a expliqué le NHC.

Trente navires de guerre de l'US Navy doivent également appareiller de sa principale base navale de la côte est, à Norfolk (Virginie), pour éviter l'ouragan.

Autres ouragans à venir

Deux autres dépressions suivent Florence dans l'Atlantique. Helene, un ouragan de catégorie 2 dont les vents atteignaient 175 km/h mardi matin, doit se renforcer jusqu'en soirée en allant vers le nord-ouest, puis perdre progressivement en vigueur.

La tempête tropicale Isaac, dont le bulletin du NHC relevait mardi des vents de 110 km/h, prenait la direction des Petites Antilles, qui se remettent encore du passage de Maria.

Entre août et septembre 2017, les trois puissants ouragans Harvey, Irma et Maria ont causé la mort de milliers de personnes et provoqué des milliards de dollars de dégâts dans les Caraïbes et le sud-est des Etats-Unis. (ats/nxp)

Créé: 11.09.2018, 14h52

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