Le Nobel de physique va aux pères du boson de Higgs

Nobel de PhysiqueLe Belge François Englert et le Britannique Peter Higgs ont été récompensés pour leurs travaux sur le boson de Higgs, la fameuse particule dont l'existence a pu être prouvée au CERN.

Signaler une erreur

Vous voulez communiquer un renseignement ou vous avez repéré une erreur ?

Le prix Nobel de Physique 2013 a été décerné mardi au belge François Englert et au britannique Peter Higgs pour leurs travaux sur le «boson de Higgs». Cette particule élémentaire est considérée par les physiciens comme la clef de voûte de la structure fondamentale de la matière.

Les deux hommes, âgés respectivement de 80 et 84 ans, sont récompensés pour leurs travaux sur «la découverte théorique d'un mécanisme qui contribue à notre compréhension de l'origine de la masse des particules subatomiques, et qui a récemment été confirmé», a annoncé le comité Nobel dans un communiqué.

Ils étaient favoris pour recevoir le prix, depuis que des expériences du CERN menées en 2012 dans le grand collisionneur de hadrons (LHC) ont tendu à confirmer l'existence de cette particule. Le «boson de Higgs» est censé avoir permis à la matière d'acquérir une masse et donc de former des étoiles et des planètes. «Sans lui, nous n'existerions pas», souligne le comité Nobel.

Peter Higgs a postulé pour la première fois en 1964 l'existence du boson, de manière théorique. Dans le même temps, deux Belges, François Englert et Robert Brout, décédé en 2011, lançaient les premiers travaux sur le sujet.

Très «heureux»

«Je suis très ému de recevoir ce prix», a réagi Peter Higgs dans un communiqué de l'Université d'Edimbourg, pour laquelle il a travaillé de nombreuses années. «J'espère que cette reconnaissance de la science fondamentale contribuera à faire prendre conscience de l'importance de la recherche fondamentale.»

Interrogé par la presse par téléphone depuis Stockholm, François Englert, rattaché à l'Université libre de Bruxelles, s'est lui aussi dit honoré de recevoir cette récompense. «Vous vous doutez que ce n'est pas très déplaisant, bien sûr. Je suis très, très heureux de bénéficier de la reconnaissance de ce prix prestigieux.»

Qui récompenser?

La découverte du «boson de Higgs» est l'une des plus importantes avancée de l'histoire de la physique. Les chercheurs étaient sûrs qu'elle serait récompensée un jour par le plus grand des prix scientifiques. Toutefois, pour le comité Nobel, il n'était pas simple de choisir qui récompenser.

Après presque cinq décennies d'échecs, le CERN (l'Organisation européenne de recherche nucléaire, sise près de Genève) a annoncé en juillet 2012 la découverte du «boson de Higgs» grâce au LHC, le plus puissant accélérateur de particules du monde. D'éminents physiciens y ayant participé, certains spécialistes du Nobel imaginaient que le CERN décrocherait le prix en tant qu'organisation.

«Je suis très content de cette décision», a tout de même assuré Rolf Heuer, directeur général du CERN, faisant part devant la presse de son immense satisfaction. «Notre travail a été reconnu» à travers ce Prix Nobel, a ajouté Joe Incandela, qui coordonne l'expérience menée au CERN au coeur du grand collisionneur de hadrons.

Tradition respectée

«Nous pouvons fièrement recueillir les fruits d'investissements de longue date dans la recherche fondamentale au CERN», a déclaré pour sa part le ministre de la recherche Johann Schneider-Ammann. Dans une déclaration publiée mardi, le conseiller fédéral remercie tous les participants et se réjouit de la remise du prix Nobel à M. Higgs et M. Englert.

Ceux-ci succèdent au français Serge Haroche et à l'américain David Wineland, lauréats 2012. Le prix Nobel de physique est le deuxième de la saison 2013, après la médecine lundi. Il doit être suivi de la chimie, de la littérature, de la paix et de l'économie dans les jours à venir. Les prix Nobel sont dotés d'une enveloppe de huit millions de couronnes (1,13 million de francs). (afp/ats/nxp)

Créé: 08.10.2013, 13h03

Articles en relation

Le Nobel de médecine va à deux Américains et un Allemand

Suède L'Institut Nobel a décerné lundi le Prix Nobel de médecine aux Américains James Rothman, Randy Schekman et et à l’Allemand Thomas Südhof pour leurs travaux sur les transports dans les cellules. Plus...

Les preuves du boson de Higgs s'accumulent

Physique Un an après la découverte spectaculaire d'une nouvelle particule élémentaire par le Cern, les preuves s'accumulent mais restent encore insuffisantes pour conclure officiellement qu'il s'agit bien du fameux boson de Higgs. Et le suspense risque de durer encore quelques années... Plus...

Les pères du «boson de Higgs» distingués en Espagne

Physique Les physiciens Peter Higgs et François Englert, ainsi que le CERN ont reçu mercredi le prix Prince des Asturies de recherche scientifique et technique pour le boson de Higgs. Le CERN a annoncé sa découverte en juillet 2012. Plus...

Il s'agit bien du boson de Higgs

CERN à Genève De nouveaux résultats indiquent que la particule élémentaire découverte au CERN en juillet dernier est un boson de Higgs, a annoncé le CERN jeudi. Plus...

L'étau se resserre autour du boson de Higgs

CERN La particule découverte l'an dernier au CERN à Genève ressemble toujours plus au boson de Higgs, ont annoncé des physiciens mercredi dans le cadre des Rencontres de physique de Moriond dans la Vallée d'Aoste. Plus...

Publier un nouveau commentaire

Nous vous invitons ici à donner votre point de vue, vos informations, vos arguments. Nous vous prions d’utiliser votre nom complet, la discussion est plus authentique ainsi. Vous pouvez vous connecter via Facebook ou créer un compte utilisateur, selon votre choix. Les fausses identités seront bannies. Nous refusons les messages haineux, diffamatoires, racistes ou xénophobes, les menaces, incitations à la violence ou autres injures. Merci de garder un ton respectueux et de penser que de nombreuses personnes vous lisent.
La rédaction

Caractères restants:

J'ai lu et j'accepte la Charte des commentaires.

No connection to facebook possible. Please try again. There was a problem while transmitting your comment. Please try again.

Caricatures

Coronavirus: le Salon des inventions de Genève reporté en septembre
Plus...