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Des Néo-Zélandais veulent aider les koalas

Une pétition propose d'introduire le koala en Nouvelle-Zélande pour sauver cette espèce menacée par les feux de forêt en Australie.

Des milliers de personnes ont signé une pétition pour que le koala soit introduit en Nouvelle-Zélande afin de sauver cette espèce menacée par les feux de forêt. (Lundi 13 janvier 2020)
Des milliers de personnes ont signé une pétition pour que le koala soit introduit en Nouvelle-Zélande afin de sauver cette espèce menacée par les feux de forêt. (Lundi 13 janvier 2020)
Keystone
Depuis une semaine, les feux ont détruit des milliers d'hectares de cette zone de bush peuplée de koalas «très rares», et les autorités craignent que des centaines d'entre eux périssent dans les incendies.
Depuis une semaine, les feux ont détruit des milliers d'hectares de cette zone de bush peuplée de koalas «très rares», et les autorités craignent que des centaines d'entre eux périssent dans les incendies.
AFP
Quatre animaux supplémentaires ont été repérés dans la zone et devraient être récupérés dimanche, a indiqué l'hôpital.
Quatre animaux supplémentaires ont été repérés dans la zone et devraient être récupérés dimanche, a indiqué l'hôpital.
AFP
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Des milliers de personnes ont signé une pétition pour que le koala soit introduit en Nouvelle-Zélande afin de sauver cette espèce menacée par les feux de forêt. Cette demande a cependant été d'emblée rejetée par Wellington.

Une association appelée Société pour le transfert des koalas avance que ces marsupiaux, qui ont péri en nombre en raison des incendies qui ravagent les forêts australiennes, pourraient trouver un asile en Nouvelle-Zélande, pays qui compte près de 30'000 hectares plantés d'eucalyptus.

Au terme d'une étude, le professeur Chris Dickman, de l'Université de Sydney, a estimé dans un communiqué publié la semaine dernière qu'un milliard d'animaux avaient péri, un chiffre qui inclut les mammifères, les oiseaux et les reptiles, mais pas les insectes ni les invertébrés. Et l'inquiétude est grande quant à la capacité de survie des animaux toujours vivants du fait de la destruction de leur habitat dans les feux.

Habitat naturel

Lundi midi, la pétition avait recueilli 7500 signatures, mais un porte-parole de la Première ministre Jacinda Ardern a expliqué sur les ondes d'une chaîne publique néo-zélandaise que l'objectif du gouvernement était d'aider à reprendre le contrôle des feux afin que les koalas «demeurent dans leur habitat naturel».

Les autorités de Canberra ont placé vendredi pour la première fois depuis 2003 la capitale fédérale australienne en état d'alerte en raison de la menace de feux de forêt dans la région. (31 janvier 2020)
Les autorités de Canberra ont placé vendredi pour la première fois depuis 2003 la capitale fédérale australienne en état d'alerte en raison de la menace de feux de forêt dans la région. (31 janvier 2020)
Keystone
Les autorités australiennes ont perdu jeudi le contact avec un avion bombardier d'eau qui pourrait d'être écrasé dans une zone montagneuse au sud-ouest de Sydney. (Jeudi 23 janvier 2020)
Les autorités australiennes ont perdu jeudi le contact avec un avion bombardier d'eau qui pourrait d'être écrasé dans une zone montagneuse au sud-ouest de Sydney. (Jeudi 23 janvier 2020)
AFP
Un avion-citerne largue du produit ignifuge sur un feu de brousse à Harrington, en Nouvelle-Galles du Sud, en Australie, le 8 novembre 2019.
Un avion-citerne largue du produit ignifuge sur un feu de brousse à Harrington, en Nouvelle-Galles du Sud, en Australie, le 8 novembre 2019.
AFP
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Simon Eyre, un des responsables scientifiques du Zoo de Wellington, a expliqué qu'il fallait aider les autorités australiennes à gérer la crise. «De notre point de vue, il faut aider l'Australie et il ne s'agit pas que des koalas, mais aussi des autres espèces menacées par les incendies», a-t-il dit. Toute introduction d'espèce dans un nouvel habitat peut poser de graves risques de déstabilisation de l'équilibre des espèces le peuplant déjà.

(ats)

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