Londres face aux défis de sa nouvelle vie

Après l'UESamedi, le Royaume-Uni entamait une nouvelle page de son histoire après son divorce de l'Union européenne.

Une période de transition.

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Le Brexit consommé, le Royaume-Uni commence samedi sa nouvelle vie hors de l'Union européenne. Ses principaux défis seront de se rassembler après des années de déchirements, de tisser de nouveaux liens avec le bloc des 27 et de définir sa nouvelle place dans le monde.

A Belfast, capitale de la province britannique d'Irlande du Nord, en première ligne en raison de sa frontière terrestre avec l'Irlande, la vie poursuit son cours après la rupture historique d'avec l'UE, qui a perdu pour la première fois un Etat membre après 47 ans d'un mariage tumultueux. «Je suis juste contente qu'ils soient parvenus à un accord, parce la route a été longue et difficile. Commençons à construire notre avenir!», confie la vendeuse quinquagénaire Linda Fodor à l'AFP.

Après le Brexit, la vie continue: «Je dois toujours me lever ce matin et aller travailler et payer mes factures», constate Andrew Steed, un tailleur de 31 ans.

Pas encore de changement concret

Le Brexit a beau être historique, il n'apporte pas de grands changements concrets dans l'immédiat, si ce n'est que le Royaume-Uni ne siège plus dans les institutions européennes, dont il continuera toutefois à suivre les règles jusqu'à la fin d'une période de transition le 31 décembre.

Signe discret de cette mutation, une nouvelle plaque marque le changement de nom de la Représentation britannique auprès de l'UE à Bruxelles, désignation réservée aux pays membres, rebaptisée Mission britannique pour l'UE.

Même si l'avenir est encore plein d'incertitude pour les Britanniques, leur Premier ministre Boris Johnson, grand apôtre du Brexit, y voit un nouvel âge d'or pour son pays. «Cette nuit nous avons quitté l'UE - un tournant extraordinaire dans la vie de ce pays. Unifions-nous maintenant et profitons de toutes les opportunités que le Brexit apportera», a-t-il tweeté.

Devant le Parlement britannique à Londres, on s'est embrassé et on a chanté «God Save the Queen» pour savourer l'indépendance retrouvée, trois ans et demi après le vote de 52% des Britanniques en faveur du Brexit.

Pays toujours divisé

Malgré les appels à la réconciliation du dirigeant conservateur, le divorce ne met pas fin aux antagonismes dans un pays qui a toujours été divisé vis-à-vis de son appartenance européenne, avant même son adhésion en 1973.

Brandissant des drapeaux bleus écossais estampillés d'étoiles de l'Union européenne, des militants pro-UE se sont rassemblés samedi à Édimbourg, avec le rêve de retrouver un jour le giron européen dans une Écosse indépendante.

«L'Écosse reviendra au coeur de l'Europe en tant que pays indépendant», leur promettait déjà vendredi soir dans un tweet la première ministre écossaise Nicola Sturgeon, dont la région avait voté en majorité contre le Brexit en 2016.

Complexes négociations

Le nouveau chapitre de l'histoire britannique s'écrira notamment lors de négociations qui s'annoncent complexes sur la future relation avec les 27 en matière commerciale, de sécurité ou de pêche.

Tournant vers des Etats-Unis qui lui tendent les bras? Nouveau concurrent dérégulé aux portes de l'UE? Ou au contraire proximité forte avec des Européens qui restent des partenaires incontournables? Dès lundi, Boris Johnson doit présenter sa vision dans un discours, tandis que le négociateur européen Michel Barnier détaillera ses priorités pour la nouvelle phase de discussions.

Proche du gouvernement conservateur, le quotidien The Telegraph affirme que Londres est prêt à imposer des contrôles douaniers aux produits européens pour ne pas avoir à s'aligner sur les règles communautaires et ainsi conserver toute sa liberté.

«Nous ne pourrons pas laisser une compétition néfaste s'établir entre nous», a d'emblée prévenu le président français Emmanuel Macron dans une lettre aux Britanniques dans le Times. Il se rendra à Londres en juin.

Londres souhaite conclure un accord en un temps record, avant la fin de l'année, et exclut toute prolongation de la transition au-delà de 2020. Un calendrier jugé très serré à Bruxelles. (ats/nxp)

Créé: 01.02.2020, 17h53

«Amis de la cohésion»

Réunis à Beja au Portugal, 15 pays d'Europe du Sud, centrale et orientale ont affirmé samedi lors du sommet «Amis de la cohésion» le besoin de conclure rapidement un accord sur le prochain budget européen au lendemain du Brexit.

Bulgarie, République Tchèque, Chypre, Estonie, Grèce, Hongrie, Lettonie, Lituanie, Malte, Pologne, Portugal, Roumanie, Slovaquie, Slovénie et Espagne ont signé le communiqué final du sommet dans cette ville située à 180 km au sud de Lisbonne.

«Il est urgent de parvenir à un accord sur le prochain budget européen et les Etats membres réunis aujourd'hui ont affiché leur ferme volonté de conclure un accord définitif le 20 février», a annoncé le Premier ministre portugais Antonio Costa lors d'une conférence de presse à la suite des discussions.

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