L'accident nucléaire lié à de nouveaux armements

Explosion en RussieCinq personnes sont mortes dans une explosion à caractère nucléaire dans le Grand Nord de la Russie. Elles auraient travaillé sur de nouveaux types d'armes.

La base dans la région d'Arkhangelsk est spécialisée dans les essais de missiles pour la marine.

La base dans la région d'Arkhangelsk est spécialisée dans les essais de missiles pour la marine. Image: Keystone

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Quatre jours après l'explosion à caractère nucléaire ayant fait au moins cinq morts sur une base du Grand Nord, les autorités russes ont reconnu lundi que l'accident était lié aux tests de «nouveaux armements». Elles ont promis de les mener «jusqu'au bout».

Des experts américains ont estimé que l'accident pourrait être lié aux tests du missile de croisière «Bourevestnik», l'une des nouvelles armes «invincibles» vantées par Vladimir Poutine en début d'année.

Sans être aussi précise, l'agence nucléaire russe a assuré lundi, en célébrant la mémoire des cinq membres de son personnel tués, vouloir «continuer le travail sur les nouveaux types d'armes, qui sera dans tous les cas poursuivi jusqu'au bout».

«La sécurité de notre patrie sera entièrement assurée», a ajouté le patron de Rosatom, Alexeï Likhatchev, cité par les agences de presse russes.

Mort de deux «spécialistes»

L'armée avait auparavant annoncé la mort de deux «spécialistes», sans que l'on sache s'ils sont inclus dans les cinq morts évoqués par l'agence nucléaire russe. Trois autres personnes ont été blessées dans l'accident survenu jeudi, victimes de brûlures, selon Rosatom.

D'après l'agence nucléaire, ses spécialistes fournissaient de l'ingénierie et du support technique pour «la source d'énergie isotopique» du moteur du missile à l'origine de l'explosion, qui s'est produite sur une «plate-forme maritime» et a jeté plusieurs employés à la mer.

Immédiatement après l'accident, le ministère de la Défense avait seulement déclaré que les faits s'étaient produits au cours de l'essai d'un «moteur-fusée à ergols liquides», mais n'avait pas décrit l'accident comme impliquant du combustible nucléaire.

Il avait alors assuré qu'il «n'y a pas eu de contamination radioactive», mais la mairie d'une ville située près de la base avait dit avoir «enregistré une brève hausse de la radioactivité» avant de retirer sa publication.

Missiles «invincibles»

Le président russe avait fait sensation l'année dernière puis début 2019 en présentant la nouvelle génération de missiles développés par son pays, «invincibles», «indétectables» ou «hypersoniques». Il a menacé de déployer ces nouvelles armes pour viser les «centres de décision» dans les pays occidentaux.

Des experts ont lié l'accident de jeudi aux tests de l'une de ces nouvelles armes: le «Bourevestnik» («oiseau de tempête» en russe), missile à propulsion nucléaire dévoilé en grande pompe par Vladimir Poutine en février, mais pas encore au point selon les spécialistes. D'une «portée illimitée» selon le président, il serait capable de surmonter quasiment tous les systèmes d'interception.

Décorés à titre posthume

Les cinq spécialistes tués devaient être décorés à titre posthume après leurs funérailles lundi. «Ils ont pris une double responsabilité: dans le développement de technologies et d'équipements uniques et en prenant le risque physique d'effectuer des tests uniques», a déclaré lors de la cérémonie Sergueï Kirienko, membre de l'administration présidentielle et ancien patron de Rosatom, saluant de «vrais héros».

Début juillet, 14 officiers de l'armée russe avaient été tués dans l'incendie d'un sous-marin nucléaire en mer de Barents, dans des circonstances sur lesquelles les autorités russes ont en grande partie gardé le silence, au nom du «secret d'Etat». Le feu avait pu être maîtrisé avant de toucher le réacteur nucléaire du submersible, selon le ministère de la Défense. (afp/nxp)

Créé: 12.08.2019, 16h12

Trump dit en savoir «beaucoup» sur l'explosion

«Les Etats-Unis en ont appris beaucoup sur l'explosion d'un missile défectueux en Russie», a tweeté le milliardaire républicain, mentionnant le missile «Skyfall». «Nous avons une technologie similaire, mais plus avancée». «Voilà qui est bizarre. Nous n'avons pas de programme de missile de croisière à propulsion nucléaire», a répliqué, lui aussi sur Twitter, l'expert américain Joe Cirincione.

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