Johnson tente de rassurer en Irlande du Nord

Brexit Le Premier ministre britannique est allé à la rencontre d'une classe politique nord-irlandaise inquiète des conséquences d'un Brexit sans accord.

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Boris Johnson rencontrait mercredi les chefs des principaux partis politiques d'Irlande du Nord. Le nouveau Premier ministre britannique tente d'apaiser les inquiétudes sur l'avenir de la frontière irlandaise en cas de Brexit sans accord.

Après le Brexit, les 500 kilomètres qui séparent l'Irlande du Nord (province britannique) de la République d'Irlande (membre de l'Union européenne) vont devenir la seule frontière terrestre entre l'UE et le Royaume-Uni. Les craintes, des deux côtés, portent sur le retour d'une frontière physique.

Mardi, Boris Johnson a téléphoné à son homologue irlandais, Leo Varadkar pour lui assurer que son gouvernement ne mettrait «jamais» de contrôles physiques entre les deux Irlande. Et ce, même en cas de Brexit sans accord et donc même sans le «filet de sécurité» (backstop) irlandais prévu dans l'Accord de retrait conclu entre l'ancienne Première ministre Theresa May et Bruxelles.

Pour Boris Johnson, «le backstop est mort». Il veut renégocier un accord de sortie sans cette disposition, ce que l'UE exclut. S'il échoue, il a affirmé que son pays quitterait l'UE le 31 octobre, accord ou pas.

Territoire douanier unique

Ce mécanisme de dernier recours, destiné justement à éviter le retour d'une frontière physique, crée un «territoire douanier unique» englobant l'UE et le Royaume-Uni, au sein duquel il n'y aurait aucun quota ni droits de douane pour les biens industriels et agricoles. L'Irlande du Nord resterait en outre alignée sur un nombre limité de règles du marché unique européen, par exemple les normes sanitaires pour les contrôles vétérinaires.

Il est l'un des points de crispation majeurs sur le Brexit, en particulier pour le petit parti unioniste nord-irlandais DUP, allié indispensable des conservateurs au Parlement. Ce dernier refuse un traitement différent de l'Irlande du Nord par rapport au reste du Royaume-Uni, qui pourrait selon lui ouvrir la voie à une réunification de l'Irlande, son cauchemar.

Un rêve en revanche pour le Sinn Féin: «Le Brexit a soulevé des questions fondamentales sur la pertinence et la durabilité de la partition de notre île», a déclaré la cheffe du parti nationaliste irlandais, Mary Lou McDonald, sur la BBC.

Violences

Leo Varadkar a signifié mardi à Boris Johnson que le backstop était «nécessaire», même si des «arrangements alternatifs» pourraient être envisagés à l'avenir, une fois leur efficacité démontrée. Boris Johnson a assuré qu'il était possible de ne pas rétablir de frontière physique grâce à «toutes sortes de solutions technologiques». «C'est à l'UE de voir», a-t-il insisté sur la BBC.

Le risque d'une résurgence des violences en Irlande du Nord plane aussi sur la visite de Boris Johnson. (ats/nxp)

Créé: 31.07.2019, 16h55

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