La jeune Saoudienne est arrivée au Canada

Droits humainsRahaf Mohammed al-Qunun avait fui l'Arabie Saoudite car sa vie était en danger. Soutenue par Human Rights Watch elle a reçu l'asile au Canada.

Elle a été accueillie par la ministre des Affaires étrangères.

Elle a été accueillie par la ministre des Affaires étrangères. Image: AFP

Signaler une erreur

Vous voulez communiquer un renseignement ou vous avez repéré une erreur ?

«Très heureuse» d'être réfugiée au Canada, une jeune Saoudienne qui a suscité une mobilisation internationale après avoir fui sa famille et son pays, a commencé une nouvelle vie à Toronto où elle est arrivée samedi.

Accueillie à l'aéroport par la ministre des Affaires étrangères Chrystia Freeland en personne, Rahaf Mohammed al-Qunun, âgée de 18 ans, a brièvement posé, tout sourire malgré la fatigue, pour les nombreux journalistes venus l'attendre.

«Elle a fait un très long voyage, elle est épuisée et préfère ne pas répondre aux questions pour le moment», a commenté la chef de la diplomatie canadienne Chrystia Freeland. «Elle est très heureuse d'être dans sa nouvelle maison, même si elle m'a parlé du climat. Je lui ai dit qu'il peut faire plus chaud». «Elle voulait que les Canadiens voient qu'elle était arrivée au Canada», a ajouté Mme Freeland, prenant par l'épaule la jeune femme qui arborait une jupe, une veste de survêtement affichant «Canada» et une casquette bleue siglée «UNHCR» (Haut commissariat aux réfugiés de l'ONU).

Si elle n'a pas parlé aux journalistes à son arrivée, la jeune femme a ensuite tweeté «j'aime le Canada, je vous aime tous» dans le courant de la journée.

La Saoudienne affirme vouloir fuir les abus psychologiques et physiques de sa famille, qui a démenti ces allégations. Elle se dit par ailleurs en danger dans son pays pour avoir l'intention de renoncer à l'islam.

Après avoir semblé sur le point de trouver refuge en Australie, l'adolescente s'est finalement tournée vers le Canada, où le gouvernement du Premier ministre canadien Justin Trudeau lui a rapidement accordé l'asile.

Acheter des vêtements chauds

Elle a été prise en charge par l'association à but non lucratif Costi, basée à Toronto et spécialisée dans l'accueil des réfugiés, a confirmé une porte-parole de Costi jointe par l'AFP.

La jeune femme est allée dès samedi après-midi faire un peu de shopping pour s'acheter des vêtements chauds au centre de la mégapole de l'Ontario, selon cette source. Elle y connaît plusieurs personnes qu'elle a contactées.

Des responsables de l'association vont dans les prochains jours l'aider à ouvrir un compte en banque ou remplir diverses formalités administratives, avant de chercher un logement permanent. En attendant, elle va séjourner dans une structure protégée par des gardiens jour et nuit. L'association a conseillé à la jeune femme de ne pas révéler sa localisation précise.

Epilogue d'une odyssée internationale

L'arrivée de la jeune femme au Canada marque l'épilogue d'une odyssée internationale qui a attiré l'attention via les réseaux sociaux depuis une semaine. La jeune femme avait acquis une notoriété planétaire en créant un compte Twitter alors qu'elle était retranchée dans une chambre d'hôtel à l'aéroport de Bangkok, multipliant messages et vidéos désespérés.

Une photo d'elle, barricadée derrière sa porte d'hôtel barrée d'un matelas, avait fait le tour du monde. Avec son téléphone, elle avait assuré qu'elle risquait la mort si elle était rapatriée de force. Elle avait notamment affirmé à Human Rights Watch (HRW) qu'elle souhaitait renoncer à l'islam, ce qui la mettait «sérieusement en danger» si elle rentrait dans son pays, souligne l'ONG.

L'adolescente avait été arrêtée à son arrivée à Bangkok depuis le Koweït, où elle avait fait faux bond à sa famille et cherché à gagner l'Australie. A la suite d'une mobilisation en sa faveur sur les réseaux sociaux, les autorités thaïlandaises avaient renoncé à la renvoyer contre son gré et l'avaient laissée quitter l'aéroport avec des représentants du HCR.

«Comme l'a dit le Premier ministre (Justin Trudeau), le Canada croit très fort à la défense des droits humains dans le monde, et nous pensons fermement que les droits des femmes sont des droits humains», a insisté Chrystia Freeland.

Crise diplomatique

La décision du Canada risque toutefois de raviver la crise diplomatique sans précédent qui mine les relations entre Ryad et Ottawa depuis l'été dernier.

L'Arabie saoudite avait annoncé en août l'expulsion de l'ambassadeur du Canada, rappelé le sien et gelé tout nouveau commerce ou investissement avec le Canada. Cette décision faisait suite à un tweet d'Ottawa, quelques jours plus tôt, appelant à la libération immédiate de militants saoudiens des droits humains arrêtés peu avant, dont Samar Badaoui, soeur du blogueur emprisonné Raef Badaoui, dont la femme et les trois enfants vivent réfugiés au Québec.

L'Arabie saoudite est l'un des pays du monde les plus restrictifs pour les droits des femmes. Elles sont notamment soumises à la tutelle d'un homme (père, mari ou autre) qui exerce sur elles une autorité arbitraire et prend à leur place les décisions importantes. (ats/nxp)

Créé: 12.01.2019, 22h58

Articles en relation

Le Canada accorde l'asile à la jeune Saoudienne

Thaïlande Le Premier ministre canadien Justin Trudeau a répondu positivement à une demande de l'ONU pour accueillir la jeune Saoudienne Rahaf Mohammed Al-Qunun, en fuite en Thaïlande. Plus...

La fugue de la jeune Saoudienne amorce un débat

Arabie Saoudite L'affaire de la jeune Saoudienne, réfugiée en Thaïlande, a provoqué des réactions de colère auprès de nombreux Saoudiens qui restent attachés au système de tutelle sur les femmes. Plus...

L'Australie étudie le cas de la jeune Saoudienne

Thaïlande La jeune Saoudienne, qui a fui sa famille et se trouve sous la protection du HCR à Bangkok, pourrait bien être accueillie en Australie. Plus...

«Je suis sûre à 100% qu'ils me tueront»

Arabie Saoudite Une jeune Saoudienne arrêtée à Bangkok dit craindre pour sa vie si elle est rapatriée. Elle s'est barricadée à l'aéroport. Plus...

Publier un nouveau commentaire

Nous vous invitons ici à donner votre point de vue, vos informations, vos arguments. Nous vous prions d’utiliser votre nom complet, la discussion est plus authentique ainsi. Vous pouvez vous connecter via Facebook ou créer un compte utilisateur, selon votre choix. Les fausses identités seront bannies. Nous refusons les messages haineux, diffamatoires, racistes ou xénophobes, les menaces, incitations à la violence ou autres injures. Merci de garder un ton respectueux et de penser que de nombreuses personnes vous lisent.
La rédaction

Caractères restants:

J'ai lu et j'accepte la Charte des commentaires.

No connection to facebook possible. Please try again. There was a problem while transmitting your comment. Please try again.

Caricatures

Un arbre s'abat au cimetière des Rois
Plus...