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IndeLes guépards pourraient être réintroduits

Les derniers spécimens de guépards ont disparu d'Inde dans les années 50. Mais ils pourraient refaire leur apparition dans le pays.

Les guépards sont placés sur la liste des espèces vulnérables par l'Union internationale pour la conservation de la nature.
Les guépards sont placés sur la liste des espèces vulnérables par l'Union internationale pour la conservation de la nature.
Photo d'archives, Keystone

Les guépards pourraient faire leur réapparition dans la nature en Inde. La Cour suprême a autorisé mardi une réintroduction expérimentale de félins en provenance d'Afrique.

Le guépard, l'animal terrestre le plus rapide du monde, était jadis très répandu en Inde, où les archives historiques révèlent que l'empereur moghol Akbar en possédait des centaines, dressés pour l'accompagner à la chasse. Mais les derniers spécimens de cet élégant félin ont disparu de ce pays dans les années 1950.

Réintroduction expérimentale

En 2013, la Cour suprême avait rejeté une première proposition faite par le ministère de l'Environnement, estimant alors qu'aucune étude scientifique ne recommandait cette réintroduction. Mais mardi, ce tribunal a décidé d'autoriser une telle réintroduction à titre expérimental, afin de voir si le guépard africain pouvait s'adapter à l'environnement indien.

«Le mot anglais pour guépard, 'cheetah', vient du sanscrit 'chitra', signifiant tacheté. C'est le seul mammifère qui a été chassé jusqu'à l'extinction dans l'Inde moderne», a-t-il souligné.

Moins de 7100 individus

Les guépards, placés sur la liste des espèces vulnérables par l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) étaient encore 100'000 au début du XXe siècle, répartis sur toute l'Afrique, le Moyen-Orient et jusqu'en Inde. Aujourd'hui, il en reste moins de 7100 dans la nature, tous en Afrique, à l'exception d'une micro-population de quelques dizaines qui survit en Iran.

La réintroduction du guépard a fait l'objet de débats parmi les spécialistes en Inde. Certains jugent qu'elle allait enlever des ressources nécessaires à la préservation des autres animaux en danger dans ce pays, d'autres soulignent qu'elle pourrait aider l'espèce à survivre sur le long terme.

ats

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