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Union européenneLe glyphosate n'est pas encore enterré

L'homologation du célèbre herbicide, considéré comme cancérogène probable, pourrait être prolongée.

Le glyphosate est un des composants du produit phare de Monsanto.
Le glyphosate est un des composants du produit phare de Monsanto.
Keystone

La Commission européenne va proposer aux Etats membres une prolongation de 12 à 18 mois de l'actuelle homologation du glyphosate, l'herbicide le plus répandu au monde. Elle souhaite ainsi avoir le temps d'obtenir de nouvelles données scientifiques.

L'Agence européenne des produits chimiques (ECHA) doit publier une étude sur le glyphosate en 2017. La Commission va demander «de prolonger l'autorisation actuelle» jusqu'à cette date, a expliqué le commissaire en charge de la Santé et de la Sécurité alimentaire, Vytenis Andriukaitis, mercredi devant la presse à Bruxelles.

Cette proposition sera faite aux Etats membres lors d'une réunion à Bruxelles le 6 juin, alors que l'autorisation actuelle de la substance expire à la fin du mois de juin.

Une controverse est née sur les effets du glyphosate sur la santé et son caractère cancérogène, sur la base de différentes études scientifiques, animant un débat qui dure depuis plusieurs semaines.

Absence de consensus

La Commission proposait jusqu'à présent de renouveler pour neuf ans l'autorisation du glyphosate, une décision qui doit être votée au sein d'un comité technique phytosanitaire composé d'experts et de représentants des Etats membres. Elle tablait sur l'obtention d'une majorité qualifiée mais deux réunions, en mars puis mi-mai, ont montré l'absence de consensus sur la question.

«Les Etats membres n'ont pas besoin de se cacher derrière une décision de la Commission», a lancé mercredi M. Andriukaitis. Et de rappeler que si le glyphosate est autorisé au niveau de l'UE, ce sont les Vingt-Huit qui ont la décision de commercialisation sur chaque territoire national des produits finaux, c'est-à-dire des pesticides contenant ce principe actif.

ats/afp

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