La glace la plus épaisse se brise, une première

ArctiqueUne fissure a été observée en juillet dans la banquise arctique, laissant apparaître un large couloir de mer ouverte.

Cette image d'archives montre la banquise se briser.

Cette image d'archives montre la banquise se briser. Image: Konrad Steffen

Signaler une erreur

Vous voulez communiquer un renseignement ou vous avez repéré une erreur ?

La glace la plus épaisse de l'Arctique, au large de la côte nord du Groenland, s'est brisée cet été pour la première fois depuis le début des relevés. Cette région pourrait devenir plus rapidement libre de glace que l'on supposait jusqu'ici.

Une fissure a été observée en juillet dans la banquise, laissant apparaître un large couloir de mer ouverte. Jusqu'ici, à cet endroit, la couche de glace comprimée par la gyre de Beaufort oscillait entre quatre et vingt mètres et était pratiquement impénétrable pour les brise-glace.

«Depuis que j'ai commencé à étudier la banquise dans les années 1970, c'est la première fois que je vois cela», a indiqué à Keystone-ATS Konrad Steffen, directeur de l'Institut fédéral de recherche sur la forêt, la neige et le paysage (WSL).

Températures inhabituelles

Cette année, les températures dans l'Arctique sont montées par deux fois à des hauteurs inhabituelles. En février, il a fait par moments plus de 5 degrés là où on enregistre d'ordinaire -20 degrés, et le mois de juillet a aussi été extraordinairement chaud.

En cause, le «jet stream» polaire, un courant d'air en forme de vagues enrobant l'hémisphère nord et qui a apporté de l'air chaud de l'Atlantique. «C'est pourquoi nous avons eu ces températures anormalement chaudes dans l'Arctique», ajoute le Pr Steffen.

Réservoir d'eau chaude

Comme l'eau absorbe davantage d'énergie solaire que la glace qui la réfléchit, la mer se réchauffe, ce qui contribue à accentuer la fonte. Des chercheurs de l'Université de Yale rapportaient récemment dans la revue Science Advances la présence de grosses quantités d'eau chaude dans le bassin du Canada.

Ce réservoir de chaleur est encore piégé sous la surface, mais s'il venait à se mélanger avec les eaux proches de la surface, cela suffirait à faire fondre complètement la banquise arctique, avertissait la responsable de l'étude Mary-Louise Timmermans. «Nous savions déjà qu'avec le changement climatique, l'Arctique serait tôt ou tard libre de glace en été. Il semble que cela se produira beaucoup plus rapidement que l'on pensait», commente Konrad Steffen.

Jusqu'ici, il y avait la banquise permanente et la banquise annuelle, qui se reforme chaque année. Or déjà maintenant, il n'y a presque plus que de la banquise annuelle, souligne le professeur.

Expédition suisse

On ignore encore si le phénomène constaté cet été se reproduira l'an prochain. Si c'est le cas, les chercheurs suisses seront aux premières loges puisqu'une nouvelle expédition du Swiss Polar Institute (SPI) va faire le tour du Groenland durant l'été 2019.

L'absence de glace ou une couche plus fine pourrait même leur faciliter la tâche: «Pour certains tronçons, nous devons louer un brise-glace atomique car sinon nous ne pourrions pas passer à travers la glace», explique le Pr Steffen, qui est également directeur scientifique du SPI.

Economiser sur le coûteux brise-glace permettrait d'affecter les fonds à d'autres aspects de l'expédition, dit-il: «Nous serons le premier navire de recherche à aller dans ces régions, dont on n'a que peu de mesures de température et de salinité».

Des études sur les courants marins sont notamment prévues. Elles permettront de mieux comprendre pourquoi la glace se brise. La GreenLAnd Circumnavigation Expedition (GLACE) se déroulera sur une soixantaine de jours entre la fin juillet et la fin septembre 2019.

L'expédition permettra de récolter des échantillons aussi bien atmosphériques qu'océaniques et terrestres. Le périple comptabilisera près de 13'500 kilomètres. (ats/nxp)

Créé: 05.09.2018, 15h57

Articles en relation

À la traque aux micro-plastiques dans l’Arctique

Environnement Stéphane Aebischer, de Villette, lève l’ancre dimanche pour deux ans de navigation polaire à bord du voilier «Atka». But de l’expédition: mieux évaluer un péril majeur pour les océans. Plus...

Une partie du Groenland en proie aux flammes

Climat Les zones concernées sont situées au-dessus du cercle polaire arctique où un record de chaleur a été enregistré. Plus...

Publier un nouveau commentaire

Nous vous invitons ici à donner votre point de vue, vos informations, vos arguments. Nous vous prions d’utiliser votre nom complet, la discussion est plus authentique ainsi. Vous pouvez vous connecter via Facebook ou créer un compte utilisateur, selon votre choix. Les fausses identités seront bannies. Nous refusons les messages haineux, diffamatoires, racistes ou xénophobes, les menaces, incitations à la violence ou autres injures. Merci de garder un ton respectueux et de penser que de nombreuses personnes vous lisent.
La rédaction

Caractères restants:

J'ai lu et j'accepte la Charte des commentaires.

No connection to facebook possible. Please try again. There was a problem while transmitting your comment. Please try again.