Gaza: Israël tue un commandant palestinien

Conflit israélo-palestinienL'organisation Jihad islamique a confirmé mardi matin la mort du commandant Baha Abou Al-Ata lors d'une frappe de Tsahal.

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L'armée israélienne a tué mardi un commandant du groupe armé Jihad islamique et six autres Palestiniens dans une série de frappes sur Gaza, d'où près de 200 roquettes ont été tirées vers Israël, dans une nouvelle escalade de violence.

A l'aube, l'armée et les services de sécurité intérieure (Shin Beth) israéliens ont mené une frappe ciblée sur l'appartement de Baha Abou Al-Ata, le tuant sur le coup avec sa femme, Asma, dans l'enclave palestinienne contrôlée par le mouvement islamiste Hamas, bête noire d'Israël.

En riposte, les salves de roquettes ont été tirées sans discontinuer depuis Gaza sur Israël. Les sirènes d'alarme ont retenti dans de nombreuses villes près de l'enclave palestinienne et jusqu'à la métropole économique Tel-Aviv, où les écoles et universités ont été fermées.

Après ce barrage de roquettes, l'armée israélienne a multiplié les frappes contre des «sites» du Jihad islamique, tuant cinq Palestiniens et portant à sept morts et une quarantaine de blessés le bilan total des victimes dans Gaza, selon les autorités locales.

Si la majorité des plus de 190 roquettes tirées selon l'armée ont été interceptées par le bouclier antimissile «Iron Dome», d'autres sont tombées en territoire israélien, endommageant une maison, une usine et une autoroute, où un tir a presque foudroyé des voitures en circulation. Les secouristes ont dit avoir traité 39 personnes.

Agé de 41 ans et père de cinq enfants, Baha Abou Al-Ata avait rejoint les rangs du groupe palestinien dans les années 1990 et était son commandant pour le Nord de Gaza, d'où il avait orchestré de nombreux tirs contre Israël.

«Il était responsable de plusieurs attaques terroristes, de tirs de roquettes sur l'Etat d'Israël ces derniers mois et avait l'intention de perpétrer des attaques imminentes», a affirmé le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu.

Opération à Damas

«Nous cherchions le moment opportun, un moment où (Abou al-Ata) n'est pas protégé par un bouclier humain», afin de minimiser les pertes potentielles, a précisé le porte-parole de l'armée, Jonathan Conricus, le Shin Beth affirmant avoir eu des informations sur la chambre où il dormait.

Israël «ne souhaite pas une escalade, mais nous devons faire tout ce qui est nécessaire pour nous protéger. Je vous le dis d'avance, cela pourrait prendre du temps», a prévenu M. Netanyahu après une rencontre avec les chefs de l'armée et du Shin Beth. L'armée a dit se préparer «à plusieurs jours d'affrontements».

Les groupes armés de Gaza, enclave en état «d'alerte maximale» où vivent deux millions de Palestiniens sous blocus israélien, ont affirmé que l'Etat hébreu avait franchi «toutes les lignes rouges».

Mardi également, dans la capitale syrienne Damas, des frappes ont ciblé à l'aube la maison d'un responsable politique du Jihad islamique, tuant deux personnes dont son fils, ont indiqué l'agence officielle syrienne Sana et le Jihad islamique, en imputant la responsabilité à Israël qui s'est refusé à tout commentaire.

L'opération de Gaza intervient alors que M. Netanyahu, en quête d'appuis pour tenter de se maintenir au pouvoir au moment où son rival Benny Gantz a été choisi pour essayer de former un gouvernement, vient de nommer un nouveau ministre de la Défense Naftali Bennett, issu d'un petit parti de droite.

«Créer le chaos»

Plusieurs figures anti-israéliennes, dont le cheikh Ahmed Yassine, fondateur du Hamas, ont été visées par des éliminations ciblées par le passé, à Gaza ou à l'étranger.

Avant Abou al-Ata, le dernier assassinat ciblé était celui de Hamad al-Khodori, 34 ans, considéré comme un argentier facilitant des transferts de fonds entre l'Iran, ennemi juré d'Israël, et les mouvements Jihad islamique et Hamas.

Le Hamas et Israël se sont livré trois guerres dans l'enclave depuis 2008. Mais ce groupe islamiste armé, contrairement au Jihad islamique, avait approuvé un accord de trêve négocié par l'entremise de l'ONU, de l'Egypte et du Qatar.

Cet accord prévoit l'entrée chaque mois de millions de dollars d'aide pour la population de Gaza, où le chômage avoisine les 50%. Or Abou al-Ata «avait tenté par tous les moyens de saboter les efforts ayant mené à la trêve avec le Hamas, une trêve qu'il n'acceptait pas», en orchestrant des tirs de roquettes vers Israël, a déclaré le chef de l'armée israélienne, Aviv Kochavi.

A la fin de l'été, des tirs de roquettes vers Israël depuis Gaza avaient visé, selon des analystes, à faire pression sur les autorités israéliennes pour faire entrer l'aide qui tardait.

«En assassinant Abou al-Ata, les forces d'occupation israéliennes tentent de créer le chaos et de compromettre nos efforts pour rétablir l'unité» entre les factions palestiniennes, a accusé le chef du bureau politique du Hamas, Ismaïl Haniyeh, sans toutefois remettre en cause la trêve. (afp/nxp)

Créé: 12.11.2019, 06h03

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