Arrestations après l'explosion d'une voiture piégée

Irlande du NordUne voiture a explosé samedi à Londonderry. Quatre hommes ont été arrêté et sont suspectés d'appartenir à une branche dissidente de l'IRA.

La voiture en flammes dans les rues de Londonderry.

La voiture en flammes dans les rues de Londonderry. Image: AFP

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Quatre hommes ont été arrêtés après l'explosion d'une voiture piégée samedi à Londonderry en Irlande du Nord, a annoncé dimanche la police. Celle-ci attribue l'attaque à un groupe républicain dissident.

Deux suspects d'une vingtaine d'années ont été arrêtés dimanche matin. Deux autres hommes, âgés de 34 et 42 ans, ont été interpellés en soirée dans la ville, a annoncé la police d'Irlande du Nord (PSNI).

La police a diffusé plusieurs vidéos sur son compte Twitter, l'une d'elles montrant une personne s'enfuir en courant de la voiture garée. Sur une seconde vidéo, on peut voir un groupe de gens passer près du véhicule quelque temps avant l'explosion. Une troisième vidéo montre l'impressionnante explosion, avec des débris projetés dans les airs et la voiture ravagée par des flammes.

Les enquêteurs pensent que la «nouvelle IRA», branche dissidente de l'Armée républicaine irlandaise (IRA), est derrière cette attaque. Ils décrivent ce groupe comme un «petit», «largement non représentatif».

«Ni tué, ni blessé»

La voiture a explosé samedi peu après 21h00 devant un tribunal, dans le centre-ville. «Vers 19h55 locales, des agents en patrouille Bishop street ont repéré un véhicule suspect et étaient en train de faire des vérifications lorsque, environ 5 minutes plus tard, nous avons reçu des informations selon lesquelles un engin avait été déposé au palais de justice», a expliqué Mark Hamilton, cité dans un communiqué de la police.

La police a «immédiatement commencé à évacuer des gens des bâtiments voisins», notamment des centaines de clients d'un hôtel et un grand nombre d'enfants d'un club de jeunes d'une église. L'explosion a eu lieu à 20h10 locales (21h10 en Suisse). «Cette attaque était incroyablement dangereuse. Heureusement, les auteurs n'ont fait ni tué ni blessé», a réagi le chef adjoint de la police.

La police pense que le véhicule utilisé a été volé à un chauffeur-livreur peu de temps avant l'attaque. Dimanche matin, la zone de l'incident était toujours fermée et des experts en explosifs de la police et de l'armée restaient sur place.

Ville tristement célèbre

L'ancienne dirigeante de la province, Arlene Foster, leader du DUP, petit parti ultra-conservateur nord-irlandais, a dénoncé «un acte de terrorisme vain». «Il n'y a pas de justification possible pour de tels actes de terreur, qui cherchent à ramener l'Irlande du Nord dans la violence et le conflit», a tweeté le ministre des Affaires étrangères de la République d'Irlande Simon Coveney.

La ministre britannique chargée de l'Irlande du Nord, Karen Bradley, a souligné que «cette tentative de perturber les progrès en Irlande du Nord a été condamnée à juste titre par des gens de tous bords». «Le petit nombre de responsables (de cette attaque) n'a absolument rien à offrir à l'avenir de l'Irlande du Nord», a-t-elle ajouté.

Située à la frontière avec la République d'Irlande, Londonderry, aussi appelée Derry, est une ville tristement célèbre pour le «Bloody Sunday» du 30 janvier 1972. Des soldats britanniques avaient alors ouvert le feu contre des participants à une marche pacifique, faisant au total quatorze morts.

Le conflit entre républicains nationalistes et loyalistes unionistes avait ensanglanté l'Irlande du Nord pendant trois décennies. En 1998 l'accord du Vendredi Saint avait mis fin à ce bain de sang, notamment en supprimant les postes de contrôle militaires à la frontière. (ats/nxp)

Créé: 21.01.2019, 00h02

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