Un monument antique découvert à Stonehenge

Royaume-UniDes archéologues ont découvert les vestiges d'un monument préhistorique près du célèbre site britannique de Stonehenge.

Stonehenge («pierres debout» en vieil anglais) est un des alignements de menhirs les plus importants au monde.

Stonehenge («pierres debout» en vieil anglais) est un des alignements de menhirs les plus importants au monde. Image: Archives/Keystone

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Les vestiges enterrés d'un grand monument préhistorique ont été découverts près du célèbre site britannique de Stonehenge grâce à des techniques de prospection géophysique, a annoncé ce lundi The Stonehenge Hidden Landscapes Project.

En utilisant des technologies de pointe tel qu'un radar de pénétration de sol, les archéologues ont mis au jour quelque 90 pierres couchées et enterrées sous environ un mètre de terre sur le site de Durrington Walls, situé à moins de trois kilomètres de Stonehenge, dans le sud-ouest de l'Angleterre.

Sur ce site, des archéologues avaient déjà identifié une structure préhistorique circulaire d'un diamètre de 500 mètres et d'une circonférence de 1,5 kilomètre.

Très ancien

«Jusqu'à aujourd'hui nous pensions qu'il s'agissait seulement d'un large talus et d'un fossé», a expliqué à la BBC Vincent Gaffney, l'un des deux archéologues à la tête du projet, mené conjointement par l'université de Birmingham (centre) et l'Institut Ludwig Boltzmann de Vienne. «Mais en dessous de ce monument massif, il y a un autre monument».

Ce dernier, dont les plus grandes pierres mesurent jusqu'à 4,5 mètres de haut, est construit en forme de «C». Il daterait d'il y a environ 4500 ans, ce qui en ferait un site «contemporain ou antérieur» à Stonehenge, selon le communiqué du Stonehenge Hidden Landscapes Project.

Selon l'archéologue Wolfgang Neubauer, l'autre directeur du projet, qui qualifie la découverte de «fantastique», le monument aurait compté jusqu'à 200 pierres.

«Les pierres manquantes pourraient avoir été utilisées pour construire Stonehenge», explique-t-il, tandis que celles laissées sur place ont probablement pu être brisées lors de tentatives de déplacement. Cette découverte «change la donne» dans la façon d'interpréter toute l'histoire du site, estime en outre M. Neubauer.

Un village antique

Par exemple, des fouilles menées ces dernières années à Durrington Walls avaient montré l'existence d'un village où auraient vécu les bâtisseurs de Stonehenge. «Ce n'est pas seulement qu'ils ont vécu là-bas mais aussi que les pierres qu'ils pourraient avoir utilisées provenaient de là-bas», déclare M. Neubauer. «Il faudra une fouille pour avoir plus d'informations sur la chronologie de ces différents monuments», ajoute-t-il.

Stonehenge («pierres debout» en vieil anglais) est un des alignements de menhirs les plus importants au monde. Ce temple de pierres aurait été édifié de l'an 3000 à 2300 avant Jésus-Christ, mais le mystère reste entier sur la manière dont les mégalithes ont été transportés, érigés et alignés avec les mouvements du soleil. (afp/nxp)

Créé: 07.09.2015, 14h57

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