Le pape François procède à ses premières canonisations

VaticanUne foule s'est amassée dimanche sur la place Saint-Pierre pour assister aux trois premières canonisations du pape François. Deux saintes, 800 martyrs et un Italien du XVe siècle ont accédé ainsi à l'éternité.

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Le pape François a canonisé dimanche les premiers saints de son pontificat, un Italien du XVe siècle, et ses 800 compagnons, martyrisés pour avoir refusé d'embrasser l'islam, ainsi qu'une Colombienne et une Mexicaine mortes au XXe siècle.

François célébrait la messe de canonisation devant des dizaines de milliers de fidèles rassemblés par beau temps sur la place Saint-Pierre. Ces canonisations avaient été décidées sous Benoît XVI, lors de son dernier consistoire de février.

Avec l'Italien Antonio Primaldo, 800 de ses compagnons reconnus martyrs sont aussi canonisés. Mais ils restent anonymes, et ne figureront donc pas nommément au calendrier des saints.

En 1480, ces huit cents hommes italiens de la ville d'Otrante, à l'extrême sud de l'Italie, avaient été faits prisonniers par les troupes du Sultan. Priés de renier leur foi et d'embrasser l'islam s'ils voulaient avoir la vie sauve, ils avaient refusé, emmenés par Antonio Primaldo. Ils avaient alors tous été décapités.

«Pendant que nous vénérons les martyrs d'Otrante, demandons à Dieu qu'il soutienne les nombreux chrétiens qui souffrent encore de violences et leur donne le courage de la fidélité et de répondre au mal par le bien», a plaidé le pape, faisant allusion aux nombreux persécutions de chrétiens dans le monde.

Il n'a pas cité explicitement un type précis de persécutions, et n'a fait aucune allusion aux persécutions subies au nom de l'islam radical, quand des musulmans se convertissent aujourd'hui au christianisme.

Dans le passé déjà, des groupes importants et anonymes de martyrs ont ainsi été canonisés collectivement par les papes: ce fut le cas de chrétiens massacrés pendant la guerre d'Espagne ou des martyrs de l'Ouganda. Le pape a aussi canonisé la toute première sainte colombienne, Laura de Santa Caterina da Siena Montoya y Upeguila, et la deuxième sainte mexicaine, Maria Guadalupe Garcia Zavala.

Toutes deux sont fondatrices d'ordres religieux. Mortes au XXe siècle, elles se sont engagées dans l'aide aux pauvres, aux malades et aux peuples indigènes.

Le pape a rendu hommage à leur manière d'apporter la foi sans «s'opposer» aux cultures locales, mais en les «respectant».

Des milliers de Colombiens et de Mexicains avaient fait le voyage pour assister à ces canonisations par le premier pape latino-américain de l'Histoire. (afp/nxp)

Créé: 12.05.2013, 10h13

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