Les émissions de gaz à effet de serre battent des records

ClimatLeur rythme est dix fois plus élevé que durant les 66 millions dernières années, selon une étude.

Selon un expert, ce qui se passe aujourd'hui est à rapprocher des événements de la fin du Crétacé, quand de nombreuses espèces de dinosaures ont disparu après la chute d'une comète.

Selon un expert, ce qui se passe aujourd'hui est à rapprocher des événements de la fin du Crétacé, quand de nombreuses espèces de dinosaures ont disparu après la chute d'une comète. Image: Keystone

Signaler une erreur

Vous voulez communiquer un renseignement ou vous avez repéré une erreur ?

Les émissions de gaz à effet de serre se produisent actuellement à un rythme inédit. Il est dix fois supérieur à celui constaté lors de périodes de réchauffement des 66 millions d'années passées, selon une étude parue dans Nature Climate Change.

Cette vitesse pousse le monde en terrain dangereux, mettent en garde les chercheurs. Elle excède même la perturbation climatique qui avait marqué le passage de l'ère Paléocène à l'Eocène, il y a 56 millions d'années, pointe l'étude.

A l'époque, les températures mondiales avaient crû de plus de 5°C sous l'effet de gaz à effet de serre (GES), mais sur quelques milliers d'années, provoquant pourtant l'extinction de nombreuses espèces, notamment océaniques.

Or les émissions actuelles, d'origine humaine (utilisation d'énergies fossiles en particulier), ont déjà fait gagner 1°C à la Terre depuis la Révolution industrielle, et annoncent une hausse de 3 à 4°C d'ici 2100 si aucune mesure drastique n'est prise.

«Le rythme des émissions est absolument critique,» explique Andy Ridgwell, paléo-climatologue à l'Université de Bristol, co-auteur de l'étude avec deux confrères de l'Université de Hawaii et de l'Université de Californie à Santa Cruz.

Dix fois plus

Pour estimer le rythme des émissions d'il y a 56 millions d'années (du CO2 mais plus probablement du méthane venu du fond des océans), les chercheurs ont étudié des sédiments marins recueillis au large du New Jersey.

Au centre de leurs analyses, les isotopes de l'oxygène (marqueurs de température) et du carbone (marqueurs des GES) montrant que les émissions il y a 56 millions d'années se sont faites assez lentement. En l'occurrence en au moins 4000 ans, soit environ un milliard de tonnes de carbone par an.

Par comparaison, les activités humaines dégagent actuellement dans l'atmosphère environ 10 milliards de tonnes de carbone annuellement, soit dix fois plus.

«Nous assistons au changement climatique le plus rapide de ces 66 millions d'années», note M. Ridgwell, relevant que les écosystèmes sont plus sensibles «au rythme qu'à l'importance même du changement de température».

Selon lui, ce qui se passe aujourd'hui est à rapprocher, en termes de rythme et de vitesse, des événements de la fin du Crétacé, quand de nombreuses espèces de dinosaures ont disparu après la chute d'une comète. En décembre à Paris, 195 pays se sont engagés à limiter le réchauffement actuel «bien en-deça de 2°», mais cet accord reste à concrétiser. (ats/nxp)

Créé: 22.03.2016, 17h48

Articles en relation

Méthode suisse pour contrôler le gaz à effet de serre

Climat Des chercheurs helvétiques ont mis au point une méthode pour vérifier de manière indépendante l’émission de gaz dans l'atmosphère. Plus...

Nouveau plan d'action pour le développement durable

Suisse Le pays s'est fixé des objectifs à atteindre d'ici 2030. But: freiner le mitage du paysage ou encore limiter les gaz à effet de serre. Plus...

Les végétaux s'adaptent mieux au réchauffement

Climat Une étude américaine suggère que les végétaux peuvent stocker plus de CO2 que prévu. Plus...

L'impact du climat sur l'alimentation réévalué

Etude +500'000 décès en 2050: tel sera, selon une étude, le prix à payer pour les changements agricoles liés au dérèglement climatique. Plus...

La rédaction sur Twitter

Restez informé et soyez à jour. Suivez-nous sur le site de microblogage

Publier un nouveau commentaire

Nous vous invitons ici à donner votre point de vue, vos informations, vos arguments. Nous vous prions d’utiliser votre nom complet, la discussion est plus authentique ainsi. Vous pouvez vous connecter via Facebook ou créer un compte utilisateur, selon votre choix. Les fausses identités seront bannies. Nous refusons les messages haineux, diffamatoires, racistes ou xénophobes, les menaces, incitations à la violence ou autres injures. Merci de garder un ton respectueux et de penser que de nombreuses personnes vous lisent.
La rédaction

Caractères restants:

J'ai lu et j'accepte la Charte des commentaires.

No connection to facebook possible. Please try again. There was a problem while transmitting your comment. Please try again.

Caricatures

Coronavirus: le Salon des inventions de Genève reporté en septembre
Plus...