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Virus ZikaDiminution de cas de microcéphalie au Brésil

En une semaine, la quantité de cas de microcéphalie écartés a augmenté de 63%.

Keystone

Le ministère brésilien de la santé a noté mercredi que le nombre de nouveaux cas de microcéphalie, une malformation congénitale qui pourrait être liée au virus Zika, semblait diminuer. Certains des cas suspects ont en effet été écartés.

Le Brésil, pays le plus touché par l'épidémie de Zika, maladie transmise par un moustique, enquête actuellement sur 3448 cas suspects de microcéphalie - réduction de la taille de la boîte crânienne chez le nouveau-né, néfaste au développement intellectuel -, soit une hausse de 7% sur une semaine. Mais «la quantité de cas écartés a augmenté de 63%, passant de 282 à 462 actuellement», a précisé le ministère.

Sur tous les cas de microcéphalie recensés, 270 ont effectivement eu un diagnostic confirmé, contre 230 la semaine dernière (et 147 sur l'année 2014). Quand un enfant naît au Brésil avec un périmètre crânien inférieur ou égal à 33 centimètres, il y a suspicion de microcéphalie, qui doit être confirmée par imagerie médicale.

Inquiétude mondiale

Plus important encore, sur ces 270 bébés atteints de cette malformation, seuls 6 présentaient aussi le Zika. Ce virus, qui provoque des symptômes grippaux bénins chez le patient atteint, est pourtant considéré actuellement comme le principal suspect, en cas de contamination d'une femme enceinte, de cette hausse de cas de microcéphalie, avec 4180 cas suspects recensés depuis octobre.

Les autres cas de microcéphalie non liés au Zika font actuellement l'objet d'analyses. Selon des sources du ministère, ils pourraient être dus à d'autres maladies comme la syphilis, la toxoplasmose, la rubéole, l'herpès ou le cytomégalovirus.

Ces données sont publiées alors que l'inquiétude mondiale grandit face au virus, avec un appel de la présidente brésilienne Dilma Rousseff à la mobilisation régionale en Amérique latine, l'apparition de premiers cas en Europe et l'appel à des actions urgentes du président américain Barack Obama.

ats

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