Destitution: l'acquittement de Trump en vue

Etats-UnisLe Sénat a rejeté la motion démocrate visant à obtenir le droit de convoquer des témoins au procès en destitution de Donald Trump.

Selon ses proches, Donald Trump espère être blanchi avant de prononcer son traditionnel discours de l'Etat de l'Union, mardi soir devant le Congrès.

Selon ses proches, Donald Trump espère être blanchi avant de prononcer son traditionnel discours de l'Etat de l'Union, mardi soir devant le Congrès. Image: Keystone

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Les sénateurs américains ont rejeté vendredi la possibilité d'entendre des témoins au procès en destitution de Donald Trump, ce qui ouvre la voie à un vote sur l'acquittement du président républicain «dans les prochains jours». Par 51 voix contre et 49 pour, les élus de la chambre haute du Congrès se sont opposés à la convocation de témoins et à l'admission de nouvelles preuves à ce procès historique.

«C'est une grande tragédie», a déploré le leader de la minorité démocrate du Sénat Chuck Schumer. «Les Américains se souviendront de ce jour (...) où le Sénat s'est détourné de la vérité», a-t-il ajouté.

«On a entendu plus qu'il n'en fallait», a pour sa part estimé le sénateur républicain Ted Cruz. «Il est temps d'acquitter» le président, a-t-il ajouté sur Twitter.

Les sénateurs doivent désormais se prononcer sur les deux chefs d'accusation retenus contre Donald Trump: abus de pouvoir et entrave à la bonne marche du Congrès. La Constitution américaine imposant une majorité des deux tiers (67 voix) pour déclarer un président coupable, il a toutes les chances d'être acquitté.

La date de ce vote fait encore l'objet d'un débat. Il interviendra «dans les prochains jours», s'est borné à déclarer le chef des sénateurs républicains Mitch McConnell, semblant écarter un verdict le soir-même.

Lancé à pleine vapeur dans sa campagne de réélection, le milliardaire républicain est pressé d'en finir. Selon ses proches, il espère être blanchi avant de prononcer son traditionnel discours sur l'état de l'Union, mardi soir devant le Congrès. Il doit également donner une interview sur la chaîne préférée des conservateurs Fox dimanche avant le Super Bowl, la finale du championnat de football américain, un événement qui réunit environ 100 millions de téléspectateurs.

«Pas équitable»

Au nom de «l'équité» et pour marquer les esprits à moins de 300 jours de la présidentielle, les démocrates avaient réclamé l'audition de plusieurs proches du président.

Des confidences de l'ancien conseiller à la sécurité nationale John Bolton, rendues publiques ce week-end, avaient renforcé leur cause. La sénatrice républicaine modérée Lisa Murkowski s'était ainsi dite lundi «curieuse» d'entendre John Bolton.

Vendredi, elle a pourtant voté avec la majorité. Critiquant «la nature partisane» des débats, elle a jugé «qu'il n'y aurait pas de procès équitable au Sénat». «Je ne crois pas que continuer changera quoi que ce soit», a-t-elle ajouté dans un communiqué amer. La veille au soir, son collègue Lamar Alexander avait pris la même décision. «On n'a pas besoin de preuves supplémentaires pour établir ce qui a déjà été prouvé, mais qui n'est pas passible de destitution au regard de la Constitution», a-t-il justifié.

Au final, seuls les républicains modérés Susan Collins et Mitt Romney ont voté avec les 47 élus du camp démocrate. Anticipant la suite, Chuck Schumer a estimé que, sans témoins, «l'acquittement du président ne voudrait rien dire parce qu'il serait le résultat d'un procès truqué».

«Salir» un rival

Forts de leur majorité à la Chambre des représentants, les démocrates ont mis en accusation Donald Trump lors d'un vote dit d'«impeachment» le 18 décembre qui avait quasi strictement suivi les lignes partisanes.

L'enquête s'est déroulée dans un climat acrimonieux et a donné lieu à des échanges très tendus entre les représentants républicains et démocrates. Le cadre du procès au Sénat, beaucoup plus strict et formel, a feutré les débats, sans empêcher l'émergence de deux discours aux antipodes.

Les procureurs démocrates ont reproché à Donald Trump d'avoir demandé à l'Ukraine d'enquêter sur Joe Biden, son adversaire potentiel lors du scrutin du 3 novembre, et d'avoir au même moment gelé une aide militaire cruciale pour ce pays.

Donald Trump a usé des moyens de l'Etat pour «salir» son rival et «tricher» à l'élection, ont-ils argué. Une fois démasqué, il a tout fait pour bloquer l'enquête du Congrès, en violation de la Constitution, ont-ils encore assené.

Donald Trump s'inquiétait de la corruption en Ukraine et pouvait légitimement «poser des questions» sur Joe Biden et les affaires de son fils Hunter dans ce pays, ont rétorqué ses avocats.

Quand bien même il aurait commis ce qui lui est reproché, cela n'est pas assez grave pour justifier sa destitution, ont-ils encore avancé, en implorant les sénateurs de «laisser les électeurs décider». (ats/nxp)

Créé: 01.02.2020, 00h25

Une élue républicaine clé dit qu'elle votera «non»

La sénatrice républicaine modérée Lisa Murkowski a fait savoir qu'elle ne soutiendrait pas la convocation de témoins au procès en destitution de Donald Trump, avant le vote crucial vendredi sur cette question.

«Etant donné la nature partisane de la procédure de destitution depuis ses débuts, je suis arrivée à la conclusion qu'il n'y aurait pas de procès équitable au Sénat. Je ne crois pas que continuer y changera quoi que ce soit. C'est triste à admettre, mais le Congrès en tant qu'institution a échoué», a justifié l'élue de l'Alaska dans un communiqué.

Mme Murkowski avait initialement indiqué qu'elle pourrait soutenir la demande de témoins formulée par la minorité démocrate qui a besoin du ralliement de quatre voix républicaines pour obtenir gain de cause. Sans elle, la motion a de grandes chances d'être rejetée, ce qui ouvrira la voie à un vote rapide sur le verdict.

Le procès en destitution de Donald Trump en marche.

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