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FranceLe dernier «découvreur» de Lascaux n'est plus

Le 12 septembre 1940, quatre garçons avaient découvert une grotte ornée de peintures datant de 18'000 ans. Le dernier des survivants est décédé dimanche.

De gauche à droite, Georges Agniel et Simon Coencas.
De gauche à droite, Georges Agniel et Simon Coencas.
Keystone

Simon Coencas, dernier survivant des quatre adolescents «découvreurs» en 1940 en France de la grotte de Lascaux, chef-d'oeuvre mondialement connu de l'art pariétal, est décédé dimanche à 93 ans à Paris, a-t-on appris auprès de son entourage.

Simon Coencas, qui était notamment revenu en Dordogne (sud-ouest) fin 2016 pour l'inauguration de «Lascaux 4», réplique intégrale à l'identique de Lascaux, est décédé à Paris où il résidait, a indiqué à l'AFP Thierry Félix, historien spécialiste de Lascaux et proche de Simon Coencas.

Peintures de 18'000 ans

Le 12 septembre 1940, avec trois copains âgés de 18 à 15 ans, Marcel Ravidat, Georges Agniel et Jacques Marsal, Simon Coencas, 13 ans à l'époque, avait découvert la grotte de Lascaux, en «explorant un trou» cachant une cavité, sur la colline boisée dominant le village de Montignac en Dordogne.

Le «trou» allait se révéler une grotte ornée de peintures réalisées il y a environ 18'000 ans et classées depuis 1979 au Patrimoine mondial de l'Unesco, un chef d'oeuvre souvent qualifié de «Chapelle Sixtine de la Préhistoire».

Grâce au chien

A l'origine de la découverte, il y avait le chien de Marcel Ravidat, tombé en arrêt devant un trou profond sur la colline de Lascaux. Il était revenu l'explorer quatre jours plus tard, tombant en chemin sur trois jeunes du coin qui décidèrent de l'épauler.

«Avec ma petite bande, nous cherchions le souterrain du vieux château voisin. Nous espérions trouver un trésor. Nous en avons trouvé un, mais pas celui que l'on croyait», racontait fin 2016 Simon Coencas, dans un entretien à l'AFP.

Des trois autres «découvreurs», Jacques Marsal était décédé en 1989, Marcel Ravidat en 1995, et Georges Agniel en 2012. Simon Coencas, dont les parents étaient des Juifs d'origine grecque établis à Paris, vivait en 1940 à Montignac, qu'il quitta peu de temps après la découverte. Ses parents sont morts en déportation, à laquelle lui-même échappa de peu.

ats

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