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Un couple privé de montagne pendant 10 ans

Des policiers indiens avaient inventé de toutes pièces leur ascension de l'Everest. Ils ont été sanctionnés par les autorités.

Un couple de policiers indiens a été interdit d'ascension pendant 10 ans par les autorités népalaises pour avoir falsifié les preuves de son escalade de l'Everest, a annoncé mardi le département du tourisme. L'interdiction concerne l'ensemble des montagnes du Népal.

Ils avaient affirmé avoir atteint le sommet de 8848 mètres le 23 mai. Mais leurs déclarations avaient été mises en doute par d'autres alpinistes qui les accusaient d'avoir falsifié leurs photos au sommet. Le département népalais du Tourisme avait dans un premier temps jugé que leur ascension du toit du monde était valide avant d'ouvrir une enquête.

«Notre enquête montre que le couple a fait semblant d'avoir réalisé l'ascension. Nous leur avons imposé une interdiction de randonner dans l'ensemble des montagnes du Népal pendant 10 ans», a déclaré le responsable de ce département, Prasad Dhakal.

Sherpas complices dans la nature

L'analyse des photos des deux Indiens montre qu'ils ont trafiqué des images prises par d'autres alpinistes, a-t-il ajouté. «En dépit de plusieurs tentatives pour obtenir d'eux des éclaircissements, ils n'ont pas coopéré à notre enquête. Les deux sherpas qui les ont aidés sont également dans la nature».

«Cette interdiction doit servir d'avertissement aux alpinistes pour qu'ils observent les règles éthiques», a-t-il dit. De nombreux alpinistes ont fait carrière en tant que conférenciers ou auteurs après leurs exploits sur le toit du monde.

Au total, 456 personnes, dont plus de 250 étrangers, ont atteint le sommet de l'Everest au cours de la saison qui vient de s'achever, après deux années marquées par des catastrophes meurtrières. L'alpinisme est une importante source de revenus pour le Népal, qui est encore sous le choc d'un séisme qui avait fait près de 9000 morts en 2015.

(ats)

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